-

L'île de La Réunion est une île volcanique au climat tropical tempéré, riche d'une diversité raciale, d'une faune et flore d'exception.

  
DossiersVoyage à La Réunion : découverte de l'Île Bourbon
 

L'ile de la Réunion, devint terre française à partir de 1638 lorsque "Saint Alexis" de Dieppe, en route vers les Indes, en prend possession au nom du roi Louis XIII. Par la suite la Compagnie des Indes occidentales y envoi ses premiers colons vers 1665, qui ont connu une certaine prospérité grâce aux plantations de café.

Flamboyants © Photo Philippe Mespoulhé

Au 16ème siècle, alors qu'il contourne l'Afrique pour rejoindre les Indes à la recherche d'épices, le navigateur portugais, Pedro Mascarenhas, explore cet archipel. Celui-ci prend le nom " d'Ilhas Mascarenhas " (archipel des Mascareignes).

Piton de la fournaise

En 1638, la petite île volcanique devient une possession française. Elle est baptisée " île Bourbon " du nom de la dynastie royale française. Dans un premier temps, elle va servir à la déportation de mutins, sera un bagne. Cependant ses atouts vont rapidement être mis en avant : terres cultivables, poissons, gibiers, paysages magnifiques et variés.

A partir de 1664, la Compagnie des Indes Orientales administre l'île Bourbon, la colonisation commence. Les plantations de café sont en plein essor. Parallèlement on assiste au développement de la traite d'esclaves venant des côtes malgaches et africaines.

Paysage typique des cirques

Un siècle plus tard, le gouvernement français rachète l'île à la Compagnie des Indes. C'est en 1793 que celle-ci prend son nom actuel (le nom " d' île de la Réunion " fut donné en souvenir de la réunion des Marseillais et des gardes nationaux pour l'assaut des Tuileries qui eu lieu au cours de la Révolution française).

Dans le courant du 19ème siècle, elle change brièvement de nom et passe sous contrôle anglais avant d'être rendue à la France.