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Mazaugues : l’industrie de la glace à découvrir au musée

Dossier - Tourisme dans le Var
DossierClassé sous :géographie , Var , barrage de Malpasset

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Le Var est riche d'une longue histoire de presque 3.000 ans, comme en témoignent les nombreux vestiges du passé, des Celtes et des Gallo-romains. Entre terre et mer, ce département attire plus de 10 millions de touristes chaque année. Et le littoral n'est pas son seul atout...

  
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Un musée de la glace dans le Var plutôt qu'à Chamonix, étonnant ? Pas tant que ça, car il y existait toute une industrie de la glace en Provence, encore trop méconnue. Le Musée de la glace de Mazaugues au pied de la Sainte-Baume, un haut lieu de fourniture de la glace jusqu'au début du XXe siècle pour Toulon et Marseille, nous emporte dans cette histoire atypique.

Le village de Mazaugues abrite 17 réservoirs à glace, avec bassins de gel et autres équipements, témoins d'une industrie passée florissante. Au Musée de la glace, le visiteur remonte le temps, des usines à glace des années 1920-1950, jusqu'aux glacières naturelles et de la Sainte-Baume du XVIIe.

Le visiteur découvrira au fil du parcours de l'exposition, les savoir-faire, les techniques et modes de fourniture de la glace. La muséographie s'attache à immerger le public dans l'ambiance de l'époque, avec des reconstitutions de façades de glacières, tout en s'appuyant sur une riche collection d'outils (pics, scies, crochets, ciseaux, etc.). Les bornes interactives guident le visiteur vers de plus amples informations sur le sujet.

La Sainte-Baume renferme un grand nombre de glacières comme la glacière de Pivaut (à l’image), représentatives des exemples du domaine provençal et plus largement français. Si certaines sont construites, il en existe d’autres naturelles. © Aser, musée de la glace, DR

Il existe des glacières dans d'autres massifs et même des naturelles. On en trouve en particulier dans le Jura suisse (la glacière de Saint-Georges dans le canton de Vaud). Le château de Chantilly possédait quant à lui quatre glacières, construites au XVIIe siècle.

Le village de Mazaugues est situé au pied du contrefort nord du massif de la Sainte-Baume. © Marcvjnicolas, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

Le Musée de la glace au pied de la Sainte-Baume

Le musée de la glace est le résultat de nombreuses années d'études menées par l'Aser  (Association de sauvegarde, d'étude et de recherche pour le patrimoine naturel et culturel) en Centre-Var, dans les domaines de la glace et des glacières. Il a été fondé par l'association, en collaboration avec la commune de Mazaugues, le Conseil général du Var et la région Provence-Alpes-Côte d'Azur, et a ouvert ses portes le 5 juin 1999.

Son ambition est de faire en sorte que le patrimoine lié à l'activité de la glace ne disparaisse pas. D'autre part, le musée est un outil pour les chercheurs de différents pays (Espagne, Italie, Grande Bretagne, etc.) qui travaillent sur le sujet.

L'association Aser du Centre-Var a pour mission d'étudier, de sauvegarder et de sensibiliser le public au patrimoine culturel et naturel du centre du Var, dans les domaines tels que l'archéologie, l'ethnologie, l'histoire ou les sciences de la terre. Elle publie le résultat de ses recherches dans les cahiers de l'Aser.

Source : Musée de la glace
Maison de l'archéologie,
21, rue République
83143 Le Val
Tél. : 04.94.86.39.24
www.museedelaglace.free.fr