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Le Grand Site des Deux-Caps : Blanc-Nez et Gris-Nez

Dossier - Tourisme dans le Pas-de-Calais
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Géographiquement proche de l’Angleterre et affrontant les caprices de la mer du Nord, le département du Pas-de-Calais est en perpétuel renouvellement industriel. On y trouve également un riche passé dans la fabrication des tissus et l’exploitation des mines, et un patrimoine étonnant.

  
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Composé du cap Blanc-Nez au nord et du cap Gris-Nez au sud, le Grand Site des Deux-Caps forme un ensemble de falaises qui fut hautement stratégique lors des deux guerres mondiales, du fait de sa proximité avec Douvres.

L'office du tourisme local accueille en ces termes les visiteurs de son site : « Le Grand Site des Deux-Caps est un site emblématique du département du Pas-de-Calais. Il a été le premier en France à être classé Grand Site de France. C'est une reconnaissance nationale de la valeur de cet ensemble paysager que des centaines de milliers de visiteurs apprécient chaque année. Le 29 mars 2011, le Grand Site des Deux-Caps a été labellisé Grand Site de France. »

Les falaises de marne et de craie du cap Blanc-Nez ont une hauteur maximale de 134 mètres. © Romainberth, Wikimedia Commons, GNU 1.2

Le Cap Gris-Nez

Point le plus proche de la côte anglaise, le cap Gris-Nez fait partie des falaises du Boulonnais et se situe à la frontière entre la Manche et la mer du Nord. C'est évidemment, du point de vue maritime, un endroit stratégique. C'est ici, logiquement, que se trouve le Cross (Centre régional opérationnel de surveillance et de sauvetage). C'est aussi un haut lieu d'observation des oiseaux migrateurs. Enfin, l'endroit reste très fréquenté par les touristes, avec près d'un million de visiteurs par an.

Le cap Gris-Nez, situé à 34 km de Douvres, est le point du littoral français le plus proche de l’Angleterre. © Velvet, Wikimedia Commons, GNU 1.2

Il est très intéressant pour la géologie, avec un plissement remarquable qui fait partie des 57 sites patrimoniaux géologiques. On notera aussi que le cap Gris-Nez constitue le point de départ de la traversée de la Manche à la nage, dont la vraie difficulté réside moins dans la distance que dans les conditions de nage.

Le Cap Blanc-Nez

Au sommet du cap Blanc-Nez se trouvent des bunkers datant de la seconde guerre mondiale, ainsi qu'un monument en souvenir de la patrouille de Douvres. © Laika, Wikipédia, DP.

Au sommet du cap Blanc-Nez se trouvent des bunkers datant de la seconde guerre mondiale, ainsi qu’un monument en souvenir de la patrouille de Douvres. © Laika, Wikipédia, DP

La flore y est particulière, puisque c'est ici que l'on trouve quelques espèces endémiques du Boulonnais ainsi que la gentiane amère. Le Conservatoire du littoral a acheté une partie des terres, et le Cap fait partie du réseau Natura 2000. La région produit un fromage au lait cru de vache, nommé crémet du Cap Blanc-Nez.