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Le musée de l'Automobile à Mulhouse (ancienne collection Schlumpf)

Dossier - Tourisme dans le département du Haut-Rhin
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Dans le département du Haut-Rhin, Colmar et les deux principaux musées de Mulhouse (la Cité du train et le musée de l'Automobile) font la fierté de l'Alsace. Sans oublier la saveur des plats de la région, tels que le kouglof et la choucroute.

  
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Situé à Mulhouse en Alsace, le musée de l'Automobile est le plus grand espace automobile du monde. Créé par Fritz Schlumpf, modernisé et agrandi, il s'étend sur plus de 25.000 m². La voiture phare qui le distingue est la fameuse Bugatti royale.

Musée de l'automobile - Mulhouse - Bugatti - BH5A6099. © Questa ta, Wikimedia commons, CC by 2.0
Bugatti Veyron 16.4 présentée au musée de l'Automobile à Mulhouse, en Alsace (ancienne collection Schlumpf). © Gérard Delafond, CC by sa 3.0

La Bugatti royale au musée de l'Automobile

Découvrez 400 modèles historiques, de prestige ou de course, qui racontent l'histoire de l'automobile, dont les fameuses Bugatti royales. Tant par ses dimensions, sa cylindrée, son prix que par le petit nombre d'exemplaires, la Bugatti royale 41, est tout en superlatifs. Ettore Bugatti voulait une voiture dépassant les 150 km/h, plus grande et plus belle qu'une Rolls.

En 1926, le Bugatti royale sort et double la puissance des automobiles les plus rapides, avec des caractéristiques étonnantes :

  • empâtement de 4,57 m ; 
  • roues d'un diamètre de 1 m ; 
  • longueur totale de 6 m ; 
  • puissance de 300 ch ;
  • régime maximum de 1.700 t/min ; 
  • moteur 8 cylindres en ligne ;
  • 7 châssis ;
  • 11 modèles construits.
Le moteur d'une Bugatti 16 soupapes. © Gérard Delafond, license version 1.2 or any later

Rembrandt Bugatti avait sculpté le célèbre éléphant ornant les bouchons de radiateur, juste avant sa mort. La Bugatti royale était destinée à la classe des rois mais la vente fut décevante, faisant déjà une partie du mythe...

Histoire de la marque Bugatti 

Bugatti est un constructeur alsacien de voitures. C'est une des marques pionnières du monde automobile. Elle a été fondée à Dorlisheim, en 1909, par le génie Ettore Bugatti (dépositaire de plus de 1.000 inventions brevetées en mécanique), et reprise par son fils Jean décédé en 1939.

Bugatti s'est distingué dans :

  • le sport automobile, avec ses bolides bleus au radiateur en fer à cheval avec plus de 10.000 victoires internationales en course ; 
  • la gamme des voitures de luxe sur-mesure avec l'adage d'Ettore : « Rien n'est trop beau, rien n'est trop cher ».
Bugatti Coupé type 41 1929 au musée de l'Automobile (Mulhouse, France). © ignis, license version 1.2 or any later

L'entreprise est vendue en 1963 au constructeur espagnol Hispano Suiza, un autre génie de l'automobile. Actuellement, la marque commercialise la célèbre Bugatti Veyron, l'une des voitures les plus chères et les plus rapides, depuis le site de Dorlisheim.