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Vagabond est un voilier d'expédition conçu pour naviguer dans les glaces. Camp de base itinérant, il se laisse régulièrement emprisonner par la glace à Inglefieldbukta, en baie du Storfjord au Spitzberg, la plus grande des îles de l'archipel du Svalbard.

  
DossiersVagabond, le voilier polaire prisonnier des glaces
 

1 - Le Programme Damocles

Projet pilote de l'Union Européenne dans le cadre de l'Année Polaire Internationale, le programme Damocles (Développing Arctic Modellind and Observing Capabillities for Long-term Environmental Studies), s'est fixé pour tâche d'identifier les changements affectant la glace de mer, l'atmosphère et l'océan, et d'en évaluer l'impact présent et futur.

Ce programme novateur et ambitieux, qui s'appuie sur une instrumentation de haute technologie aussi bien spatiale qu'in situ, permettra de collecter un vaste ensemble de données relatives au rôle de l'Arctique dans l'évolution du climat mondial.

Sonde océanique polaire © Eric Brossier – Vagabond

Damoclès regroupe 45 laboratoires issus de 10 pays européens, des Etats-Unis et de Russie. Selon Jean Claude Gascard, directeur de recherche au laboratoire d'océanographie et climatologie de l'université Pierre et Marie Curie (Jussieu), et coordonnateur du projet Damocles, les campagnes sont généralement menées sur des brise-glace. Mais leur location est extrêmement onéreuse, et il est donc impossible de les monopoliser pendant toute la durée du programme. C'est pourquoi il a été fait appel à des navires capables d'hiverner dans la banquiseL'appareillage, les sondes, les radiomètres et autres instruments de mesure sont testés au Spitzberg depuis 2004 à partir du voilier polaire Vagabond.

IMB – Ice Mass Balance - Appareil destiné à établir un bilan des masses de glace liés aux effets thermodynamiques lors des phases de gel et de fonte © Eric Brossier – Vagabond

2 - Le rôle de Vagabond dans cette organisation

Vagabond est le camp de base privilégié de Damocles, dont le but est d'étudier l'avenir de la banquise de l'Océan Arctique. Le voilier polaire est mis au service des scientifiques pendant une durée de quatre ans, sur la côte Est du Spitzberg (2007 - 2008). En octobre 2006, à l'aube de l'Année Polaire Internationale, toujours en collaboration avec l'Institut Polaire Français, Vagabond a commencé son hivernage au pays des ours blancs.

Installation d'un courantomètre dans le Storfjord © Eric Brossier – Vagabond

Un courantomètre acoustique ou ADCP (Acoustic Doppler Current Profiler) en anglais, peut mesurer et enregistrer les courants jusqu'à une profondeur qui dépend de la fréquence de l'onde acoustique émise.

Bathysonde © Eric Brossier – Vagabond

La bathysonde ou CTD (Conductivity, Temperature and Depth), est un instrument qui mesure la profondeur, la température et la conductivité (donc la salinité).