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L'appareil de mesure “EM-Bird”

Dossier - Total Pole Airship : le défi de Jean-Louis Etienne en dirigeable
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Ma prochaine expédition en 2008, sera la traversée de l'océan Glacial Arctique en dirigeable pour mesurer l'épaisseur de la banquise et attirer l'attention du monde sur les menaces qui pèsent sur cet univers fascinant, qui nourrit encore les plus beaux rêves d'enfance.

  
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Les chercheurs Allemands de l'Alfred Wegener Institut (AWI) ont mis au point un instrument de mesure, baptisé "EM-Bird" qui permet de réaliser en continu un profil de l'épaisseur de la banquise.

L'appareil mesure 3,4 m de long, pèse 120 Kg et requiert une altitude de vol de 15 à 20 m au-dessus de la glace à une vitesse de 30 noeuds.

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Un altimètre laser permet l'enregistrement de la distance entre l'appareil et la surface supérieure de la banquise.

La mesure de la couche inférieure est basée, quant à elle, sur le principe de l'induction électromagnétique basse fréquence d'où son nom l" "EM-Bird" pour "L'oiseau Electro-Magnétique". La différence entre ces deux valeurs donne l'épaisseur de la banquise.