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L'effet de serre et le transfert radiatif

Dossier - Tout savoir sur l'effet de serre
DossierClassé sous :climatologie , changement climatique , gaz à effet de serre

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Quelles sont les causes de l’effet de serre ? Pourquoi s’agit-il d’un phénomène naturel ? Quel est le rôle de l’activité humaine dans l’augmentation des gaz à effet de serre et quelles sont les conséquences pour la planète ? Pour tout comprendre de l’effet de serre, plongez dans ce dossier au cœur de l’atmosphère terrestre.

  
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L'objectif de ce dossier était de démythifier l'effet de serre et de mettre fin à quelques idées fausses. J'espère y avoir un peu contribué. En soi, l'effet de serre n'est qu'une application, somme toute assez directe, d'une théorie, celle du transfert radiatif, qui, elle, peut s'avérer parfois un peu plus complexe et n'est pas toujours bien comprise.

Niveau débutant

Le transfert radiatif s'appuie sur une physique bien établie et largement validée (spectroscopie quantitative, théorie des interactions rayonnement - matière). Il est lui-même très largement validé par les applications auxquelles il a donné lieu dont, au premier chef, les sondages de température depuis satellite grâce auxquels les prévisions météorologiques ont considérablement progressé.

L'effet de serre est une application de la théorie du transfert radiatif. © Yves Fouquart - Tous droits réservés - Reproduction interdite

C'est aussi cette théorie qui est utilisée quand on cherche à sonder les atmosphères des autres planètes ou, plus prosaïquement, quand on cherche à déterminer les parties mal isolées et les ponts thermiques dans les habitations en utilisant une caméra thermique. En matière de changement climatique, ce n'est pas là que résident les incertitudes les plus importantes.