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Sapin de Noël : le sapin de Nordmann

Dossier - Le sapin de Noël, un arbre féerique
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Les sapins de Noël font partie du décor et contribuent à l'atmosphère féerique de la fête. Il faut dire que les aiguilles persistantes d’un beau sapin jouissent d’un côté symbolique, celui de la vie. Le fait d’illuminer un tel arbre est aussi un symbole de continuité et de renouveau. On appelle d’ailleurs ce conifère « arbre de l’enfantement » et, dans certains pays, il est de tradition d’en planter un dans le jardin le jour de la naissance d’un enfant…

  
DossiersLe sapin de Noël, un arbre féerique
 

Le Nordmann est le sapin préféré des Français, séduisant grâce à la tenue et à la douceur de ses aiguilles vert foncé. Son excellente résistance permet une installation plus précoce dans la maison et participe à une décoration soignée jusqu'à Noël. Bien qu'il soit plus cher que l'épicéa, cet arbre demeure le sapin le plus vendu en fin d'année.

Branche de sapin de Nordmann. © James Gaither CC BY-NC 2.0

Appellations du Nordmann (Abies nordmanniana)

Le sapin Nordmann (Abies nordmanniana) est un arbre de la famille des Pinacées. On l'appelle aussi, du fait de ses origines, sapin du Caucase ou sapin de Crimée. Son nom vient d'Alexander von Nordmann, le botaniste finlandais qui le découvrit en Géorgie, alors qu'il enseignait l'histoire naturelle à Odessa.

Champs de sapins Nordmann. © AFSNN

Caractéristiques du Nordmann

Il s'agit d'un grand arbre, au tronc droit et aux branches basses très étalées, pouvant atteindre plus de 60 mètres de haut à l'état naturel. Le diamètre de son tronc peut avoisiner deux mètres ! C'est un sapin aux aiguilles vert foncé brillantes, très longues. Sa particularité, une fois coupé, est de garder ses aiguilles très longtemps. Son écorce est gris brun et lisse. Elle se ride sur les arbres âgés.

Culture du Nordmann

Le sapin de Nordmann croît dans des forêts de montagne à des altitudes comprises entre 1.000 et 2.000 mètres, sous un climat de type continental relativement humide. Il supporte les sols calcaires, ainsi que la sécheresse. Sa croissance est très lente. Cette espèce se vend principalement coupée car son système racinaire pivotant ne convient pas pour faire des mottes, mais elle est également cultivée dans son pot. Ne choisissez pas ce sapin pour, après Noël, le replanter dans votre jardin.