Si la classification les distingue en deux ordres différents et si leur mode de vie se différencie sur plusieurs aspects, les iguanes sont, derrière les crocodilienscrocodiliens, les plus grands « lézards » des forêts pluvialesforêts pluviales d'Amérique. Avec deux mètres de long pour 10 kgkg, l'iguane vert est tout droit sorti du règne des dinosauresdinosaures ! Une longue queue puissante, des pattes robustes, des griffes acérées, une crête dentée sur le dosdos : de quoi donner des frissons aux passionnés d'herpétologieherpétologie...

<em>Iguana iguana</em> vert. © Ed Ivanushkin, <em>Wikimedia commons,</em> CC by-sa 2.0
Iguana iguana vert. © Ed Ivanushkin, Wikimedia commons, CC by-sa 2.0
L'iguane vert (<em>Iguana iguana</em>) mesure jusqu'à deux mètres de long. © Sylvain Lefebvre et Marie-Anne Bertin, DR
L'iguane vert (Iguana iguana) mesure jusqu'à deux mètres de long. © Sylvain Lefebvre et Marie-Anne Bertin, DR

Description de l'iguane vert

La facilité relative à observer de petits lézards forestiers du genre Anolis dans le sous-bois tropical laisserait supposer que l'iguane vert, bien plus imposant, est une espèceespèce aisée à déceler. Il n'en est rien ! Ce reptilereptile se prélasse en haut des arbresarbres, préférentiellement en bord de cours d'eau, et reste immobile des heures durant pour faire le plein d'énergieénergie solaire. De plus, ses teintes ternes, verdâtres, le dissimulent parfaitement dans un environnement feuillufeuillu, au milieu des fruits et des jeunes pousses dont il se nourrit. Repérer un iguane dans de telles conditions demande un œilœil expert.

Territoriaux, les mâles possèdent un fanonfanon gulaire très développé, sorte de repli cutanécutané qu'ils aiment agiter du haut d'une branche pour marquer leur territoire et séduire les femelles. C'est d'ailleurs durant la reproduction que les mâles arborent des couleurscouleurs plus vives, jusqu'à devenir totalement orange.

L'iguane vert (<em>Iguana iguana</em>), prisé comme animal de compagnie. © Sylvain Lefebvre et Marie-Anne Bertin, DR
L'iguane vert (Iguana iguana), prisé comme animal de compagnie. © Sylvain Lefebvre et Marie-Anne Bertin, DR

Particulièrement apprécié par les terrariophiles, l'iguane est l'un de ces nombreux NAC, ou nouveaux animaux de compagnie. Dans les pays où il est répandu, il fait surtout la joie des habitants qui, bien souvent, raffolent de sa chair : en Amérique centrale, par exemple, il est le « pollo de selva » (poulet de la forêt) mais reste normalement intouchable dans les zones protégées !