Les fameux OGM sont de purs produits des biotechnologies vertes (aussi appelées biotechnologies végétales). © Antoine Couturier, Flickr, CC by-nc 2.0

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Biotechnologie verte

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Avec les biotechnologies bleues, les biotechnologies rouges et les biotechnologies blanches, les biotechnologies vertes (aussi appelées biotechnologies végétales) constituent une catégorie particulière de biotechnologies. Elles s'intéressent au monde végétal. Dans le cas des biotechnologies, l'adjectif « vert » ne se rapporte pas forcément à une biotechnologie soucieuse de l'environnement.

Les biotechnologies vertes et leurs applications

Les biotechnologies vertes s'appliquent à l'agriculture et à l'alimentation, mais elles investissent également d'autres champs. Grâce aux biotechnologies vertes, les chercheurs espèrent parvenir à relever les défis lancés à l'agriculture et assurer tout à la fois production alimentaire, production d’énergie et production de biomatériaux en préservant l'environnement.

Les biotechnologies végétales et le génie génétique

Les biotechnologies vertes reposent essentiellement sur les connaissances liées au fonctionnement du génome et des plantes. Les techniques du génie génétique permettent aujourd'hui de transférer certains gènes d'une espèce de plante à une autre. Objectif affiché : améliorer de façon ciblée la résistance du végétal tant aux insectes qu'aux virus ou encore aux herbicides.

Un exemple : les OGM

Les organismes génétiquement modifiés, les fameux OGM, sont donc des produits des biotechnologies vertes. S'ils présentent certains avantages (pratiques culturales simplifiées, moins d'épandage d'insecticides, etc.), des voix - groupements d'agriculteurs, ONG comme Greenpeace, etc. - s'élèvent depuis plusieurs décennies déjà afin de mettre en garde contre les potentiels effets pervers de la méthode (non étanchéité des filières, pas de ressemis libre pour l'agriculteur, etc.).

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