Planète

Polynie

DéfinitionClassé sous :océanographie , polynie , polynya

Etendue d'eau libre ou recouverte d'une mince couche de glace au sein d'une banquise. Elle se forme en période estivale et se retrouve en général au même endroit d'un été à l'autre.

Les polynies s'observent en Arctique et en Antarctique à la suite de conditions locales, à cause d'un réchauffement dû à des courants marins verticaux (upwellings) remontant de l'eau plus chaude vers la surface ou encore par la fragmentation de la banquise sous l'effet de vents ou de courants.

Leur taille varie de quelques kilomètres carrés à 50.000 kilomètres carrés pour la grande polynie de la mer de Wedell.

En arctique, ces zones d'eau libre abritent de nombreuses espèces, du plancton (végétal et animal) aux ours et aux mammifères marins.

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