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Le gazgaz de schiste est un gaz naturelgaz naturel retenu à grande profondeur dans certains schistesschistes des bassins sédimentairesbassins sédimentaires. Il n'est donc pas retenu sous une couche imperméable, comme c'est le cas pour les gisementsgisements dits « conventionnels » de gaz ou de pétrolepétrole, mais emprisonné dans la roche elle-même. Pour l'en extraire, il faut opérer une fracturation de cette roche, obtenue par injection d'eau sous pressionpression, mélangée à quelques additifs (on parle d'hydrofracturation, ou fracturation hydrauliquefracturation hydraulique, ou fracking).

L'exploitation de ces gisements est coûteuse et présente des risques pour l'environnement, dans le sous-sol, dans les nappes phréatiquesnappes phréatiques et en surface. La concentration en gaz est plus faible que dans les gisements conventionnels mais les zones concernées sont plus étendues. La potentialité de ces gisements, qui sont exploités depuis plusieurs années, surtout aux États-Unis, est énorme.