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Dryas

DéfinitionClassé sous :géologie , Dryas , ère glaciaire

Nom de courtes périodes froides ayant eu lieu à la fin ou juste après la dernière glaciation et pendant lesquelles le climat a changé brusquement. On reconnaît habituellement deux périodes Dryas mais certains en retiennent trois. Elles se situent à la fin du Pléistocène, donc juste avant le début de l'Holocène  (la période actuelle).

L'ancien Dryas correspond au début de la déglaciation, il y a plus de 14.000, donc la fin de la dernière ère glaciaire. Cette période aurait duré trois siècles. Un court épisode Dryas a pu avoir lieu vers 12.000 ans avant le présent.

Le Dryas récent (Younger Dryas en anglais) se situe peu après 12.000 ans. Alors que sur une grande échelle de temps, le climat planétaire se réchauffait, cette période marque un refroidissement intervenu très brutalement et qui s'est installé pour environ 1.300 ans.

Le nom Dryas est celui d'une fleur rencontrée dans les Alpes et la toundra (la dryade en français).

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