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Les cnidaires constituent un embranchementembranchement d'animaux aquatiques (essentiellement marins). Ils se retrouvent sous deux formes : lorsqu'ils sont fixés, on parle de polypes (c'est le cas du corail ou des anémones de mer), lorsqu'ils sont nageurs, alors ce sont des méduses. Certaines espècesespèces alternent entre les deux formes.

Caractéristiques des cnidaires

Les cnidaires existent depuis des centaines de millions d'années, au moins dès le CambrienCambrien. Ils se caractérisent par la présence de cellules urticantesurticantes, appelées cnidocytes, qui libèrent leur veninvenin au moindre contact. Le corps, très riche en eau, correspond à un sac au creux duquel se trouve une cavité gastriquegastrique, avec un seul orifice faisant à la fois office de bouche et d'anusanus, entouré d'une rangée de tentacules venimeux. Ces animaux se nourrissent de phytoplanctonphytoplancton, de zooplanctonzooplancton et de petits animaux.

Certains cnidaires sont dangereux pour l'Homme, comme la cuboméduse ou la rare Crambione cookii.