Planète

Hévéa

DéfinitionClassé sous :botanique , arbre , Brésil
Feuilles d'hévéa, l'arbre duquel on extrait le latex. © AxelBoldt, Wikipédia DP

Hevea brasiliensis est une plante du bassin amazonien. Au XIXe siècle, le Brésil était le principal fournisseur de latex d'hévéa, qui était récolté sur les arbres de la forêt naturelle. La richesse créée à Manaus (Brésil) grâce au boom du caoutchouc et son impact sur l'essor de la ville au début du XXe siècle sont devenus légendaires.

Description de l'hévéa 

Il peut atteindre 30 m de hauteur pour 1 mètre de circonférence. Il se compose de tissus laticifères, desquels on extrait le latex. Son écorce est d'un vert gris et ses feuilles sont fines et allongées, elles tombent chaque année.

Origines de l'hévéa

En 1876, un anglais, Sir Henry Wickham, rapporta du Brésil en Angleterre de jeunes plants d'hévéa qui furent ensuite transférés à Singapour. Ils constituèrent le matériel d'origine de toutes les plantations de la Malaisie actuelle et d'autres pays de l'Asie du Sud-Est : l'Indochine produisait 10 millions de tonnes de latex en 1931 et 130 millions en 1995.

L'hévéa peut produire du latex pendant trente ans. 

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