Un cachalot s'échoue avec 22 kg de plastique et un fœtus mort dans le ventre

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Dans un rappel cruel de la pollution océanique, une carcasse de cachalot farcie de déchets plastique s'est échouée sur une plage de Porto Cervo, dans le nord-est de la Sardaigne, le 28 mars dernier, moins de trois semaines après la découverte aux Philippines d'une baleine morte avec 40 kg de plastique dans l'estomac. Le cachalot était une jeune femelle de 8 mètres de long, retrouvée dans un état de décomposition et présentant des signes de malnutrition, a indiqué dans un communiqué de l'Institut de zooprophylactique expérimentale de Sardaigne, qui a réalisé l'autopsie aux côtés de la faculté de médecine vétérinaire de l'université de Padoue.

Les premiers résultats de l'autopsie ont révélé que l'estomac du cachalot contenait 22 kg de plastique, dont des filets de pêche, des tuyaux ondulés, des assiettes, des sacs-poubelle, ainsi que divers autres objets impossibles à identifier. Pas de traces de nourriture, en revanche, suggérant qu'il ne s'est pas alimenté depuis un certain temps. La présence, à l'intérieur du ventre de ce cachalot femelle, d'un fœtus de 2 mètres de long, est plus perturbante encore. Apparemment mort avant sa mère, il était lui aussi « dans un état de décomposition avancé », a déclaré à CNN Luca Bittau, président de l'organisation SeaMe (Scientific Education & Activities in the Marine Environment) pour la protection marine, notamment des cétacés de Méditerranée.

Ce jeune cachalot femelle, retrouvé échoué en Sardaigne le 28 mars 2019, portait dans son ventre un bébé cachalot mort et 22 kg de déchets plastique. © SEAME Sardinia, Facebook