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    Le nuagenuage de cendres du plus grand volcanvolcan actif du monde, le Mauna Loa, à Hawaï, s'étire actuellement sur 15 000 km. Le volcan est entré en éruption le 27 novembre dernier, pour la première fois depuis 1984 : sa lavelave ne menace aucune ville, mais il laisse toujours s'échapper une importante concentration de gaz acideacide, remplis de dioxyde de souffre (SO2). Ces dernières heures, le volcan rejetait encore une moyenne de 180 000 tonnes de dioxyde de souffre par jour, une concentration jugée élevée par l'Observatoire volcanique d'Hawaï. Ce gazgaz est connu pour provoquer une inflammationinflammation de l'appareil respiratoireappareil respiratoire, mais aussi « des pluies acides qui appauvrissent les milieux naturels », selon Airparif.  

    En rouge, le nuage de fumée qui s'étire d'Hawaï (à gauche) jusqu'en Afrique du Nord au sud, et jusqu'au Groenland au nord. © Windy.com
    En rouge, le nuage de fumée qui s'étire d'Hawaï (à gauche) jusqu'en Afrique du Nord au sud, et jusqu'au Groenland au nord. © Windy.com

    Le dioxyde de souffre s'élève dans l'atmosphèreatmosphère avant d'être poussé vers l'ouest par le ventvent, en direction des États-Unis principalement : l'odeur des gaz acides a pu être sentie jusqu'en Floride, soit à plus de 7 000 km. Mais ce nuage de fumée s'étend ce lundi sur une distance totale de 15 000 km. Un premier panache prend une direction sud, d'Hawaï jusqu'au Maghreb en direction de l'Égypte, et un deuxième panache au nord atteint le Groenland. L'Europe est encerclée par les fumées, mais pour le moment épargnée.

    Les gaz s'élèvent avant d'être repoussés vers l'ouest par la circulation atmosphérique. ©HVO-USGS
    Les gaz s'élèvent avant d'être repoussés vers l'ouest par la circulation atmosphérique. ©HVO-USGS

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