Le réchauffement climatique fait des vagues... de plus en plus fortes

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Les effets du changement climatique prennent la fâcheuse habitude de faire boule de neige. Le réchauffement des eaux de surface des océans bouleverse le régime des vents, ce qui a ensuite des répercussions sur les vagues, celles-ci devenant plus puissantes, d'après une étude parue cette semaine dans Nature Communications. À l'échelle du globe, l'énergie des vagues a de facto augmenté de 0,4 % par an depuis 1948, une tendance qui accroît les risques pour les populations côtières et insulaires, déjà menacées par la hausse du niveau marin.

De précédentes études avaient observé une augmentation de la vitesse des vents et de la hauteur des vagues. Cette fois, en s'intéressant à l'énergie des vagues - transmise aux masses d'eau par le vent sous forme de mouvement -, les chercheurs ont mis en évidence que ces dernières étaient de plus en plus fortes en conséquence directe de l'élévation des températures de surface des océans. « Pour la première fois », indique Borja Reguero de l'université de Californie dans un communiqué« nous avons identifié un signe du réchauffement climatique dans le régime des vagues », lequel devient selon les chercheurs un « indicateur potentiel  du changement climatique », au même titre que le dioxyde de carbone.

Le réchauffement des océans modifie le régime des vents, ce qui renforce les vagues. © hehaden, Flickr, CC By-NC 2.0