Un million de poissons morts dans les fleuves d'Australie

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Plusieurs centaines de milliers de poissons ont été retrouvés morts ces derniers jours dans des fleuves du sud-est de l'Australie. Le chiffre du million pourrait même être déjà dépassé, une hécatombe imputée par le gouvernement à la sécheresse, et par des universitaires à la mauvaise gestion des cours d'eau. « C'est un désastre écologique », a déclaré lundi le Premier ministre australien Scott Morrison. « C'est une honte », pour Quentin Grafton de l'université nationale australienne. Voilà des années que des chercheurs mettent en garde contre l'extraction sauvage et non contrôlée d'importantes quantités d'eau des fleuves, pour l'irrigation ou à d'autres fins.

Les berges de l'immense bassin hydrographique Murray-Darling, le plus vaste du pays, empestent désormais la pourriture, alors que le gouvernement de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud redoute une aggravation de la crise, avec des températures annoncées cette semaine à la hausse. Outre la sécheresse, la baisse du niveau des cours d'eau et la montée des températures pourrait avoir aussi favorisé la propagation d'une algue qui priverait les poissons d'oxygène et libérerait des toxines.

Près d'un million de poissons ont été retrouvés morts dans des fleuves d'Australie. Ils auraient succombé à la sécheresse selon le gouvernement, à une mauvaise gestion de l'eau selon des scientifiques. © Joe Raedle - Getty Images North America/AFP/Archives