Les images incroyables d'un énorme poisson-lune échoué en Australie

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Un poisson-lune de 1,8 mètre s'est échoué sur une plage australienne, et les photos de ce spécimen méconnu, prises par Linette Grzelak et postées sur Facebook, ont suscité la curiosité et fait le tour du monde. Le poisson-lune, ou môle, a été retrouvé mort à l'embouchure du fleuve Murray, au sud de l'Australie ce week-end. Les raisons de l'échouage ne sont pas connues. « Il est fréquent qu'ils se heurtent aux bateaux et certains sont si gros qu'ils peuvent faire couler un voilier », a affirmé Ralph Foster, le responsable de la collection de poissons du South Australian Museum.

Le poisson-lune a pour particularité d'étendre une partie de son corps au Soleil, ce qui lui vaut son nom anglais de « sunfish ». © Handout - Courtesy of Linette Grzelak/AFP

Ce type de poisson se distingue par sa grande taille et sa forme plate particulière. C'est le poisson osseux le plus lourd existant sur Terre. Il peut peser jusqu'à 2,5 tonnes selon le National Geographic. Le poisson-lune échoué était en fait d'une taille plutôt moyenne pour son espèce, selon Ralph Foster. Les poissons-lunes « peuvent être beaucoup plus gros [...] près du double de cette taille », a-t-il expliqué à la chaîne Australian Broadcasting Corporation (ABC). « Nous savons très peu de chose sur [cette espèce] ». Elle est classée comme vulnérable par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Un poisson-lune ou môle (nom scientifique : Mola mola) de 1,8 mètres échoué sur une plage d'Australie. © Handout - Courtesy of Linette Grzelak/AFP