Un puissant séisme a secoué la Nouvelle-Calédonie ce matin

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Ce jeudi 31 mars, un puissant séisme a secoué le fond océanique au large de la Nouvelle-Calédonie. La magnitude estimée par l'USGS (Institut d'études géologiques des États-Unis) est de 6,9, ce qui en fait un séisme particulièrement violent. Son épicentre est localisé à 280 kilomètres au sud-est des îles Loyauté. Sa profondeur serait de 10 kilomètres.

Une heure plus tard, un second séisme s'est manifesté, toujours dans la même zone, au niveau de la fosse de subduction des Nouvelles-Hébrides, où la plaque australienne plonge sous la plaque Pacifique. La magnitude était cette fois de 4,5.

Survenus loin des côtes, ces deux tremblements de terre n'ont heureusement pas fait de dégâts. Une alerte au tsunami a cependant été déclenchée sur plusieurs îles du Pacifique, avertissant la population de l'arrivée potentielle de petites vagues de moins de 30 centimètres de haut. Elle a rapidement été levée.

Paysage de Nouvelle-Calédonie. © Bananaflo, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0