Des nids de guêpes de la taille d'une voiture aux États-Unis

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Vous avez peut-être déjà eu affaire à un nid de guêpe dans votre jardin. Mais sûrement pas aussi gros que ceux découverts en Alabama aux États-Unis ces dernières semaines : des nids géants de la taille d'une voiture contenant plus de 15.000 insectes. En temps normal, la taille d'un nid ne dépasse pas 4.000 à 5.000 individus, les guêpes étant tuées lorsque les températures sont trop basses. Au printemps, les reines forment de nouvelles colonies et établissent un nid. Mais cette année, les guêpes ont survécu à l'hiver très doux et constitué des nids pérennes pouvant atteindre plusieurs mètres.

De tels « supernids » avaient déjà été observés en 2006, où 90 avaient été dénombrés au cours de la saison. Cette année, deux nids géants ont déjà été trouvés avec un mois d'avance par rapport à 2006 ; c'est dire si l'été s'annonce délicat, s'inquiète Charles Ray, entomologiste à l'Alabama Cooperative Extension System, une organisation de recherche et d'éducation. « J'ai aperçu plusieurs nids avec plus de 10.000 guêpes et qui continuent à grossir », met-il en garde. Le plus gros jamais découvert, en Caroline du sud, comptait plus de 250.000 individus.

Lorsque le nid atteint une telle dimension, il n'est bien entendu pas question de déloger les guêpes soi-même. Ces dernières peuvent se révéler particulièrement agressives et lorsqu'elles sont dérangées, elles piquent en masse. En 2015, un homme de 70 ans avait succombé à l'attaque d'un essaim de guêpes en Normandie après être malencontreusement tombé sur un nid alors qu'il tondait tranquillement sa pelouse. Les nids de guêpes même d'une taille modeste doivent être traités par des professionnels.

Des nids de guêpes de la taille d’une voiture ont été découverts en Alabama, alors que l’hiver doux a permis aux guêpes de constituer des colonies pérennes. © Alabama Cooperative Extension System