Étrangeté du vivant : un drôle d'insecte avec un plumeau qui sort de son abdomen !

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Quand on regarde cette nymphe de cicadelle, l'œil est tout de suite attiré par cet étrange panache de « cheveux » iridescents. Ce genre de sécrétions cireuses qui partent de l'abdomen de l'insecte sont en réalité très courantes chez les formes nymphales des cicadelles. Difficile d'avoir une certitude sur leur fonction, mais il semblerait qu'elles protègent leur porteur des prédateurs. En effet, les sécrétions sont plutôt fragiles et risquent de casser lorsqu'un prédateur tente de s'en emparer, un peu comme une queue de lézard qui se détache. La nymphe peut alors s'enfuir rapidement.

Il est difficile de dire à quelle espèce appartient cet individu, car les nymphes ne sont qu'un stade intermédiaire dans le développement des insectes. Les adultes peuvent avoir une apparence totalement différente. Cette petite créature a été photographiée au Surinam et ne mesure qu'à peine cinq millimètres de long !

La nymphe d'une espèce de cicadelle avec son panache de sécrétion qui sort de son abdomen. © Trond Larsen
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