Une nouvelle espèce de crustacé, aveugle, découverte dans les calanques de Marseille

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Près de Marseille, une nouvelle espèce de crustacé vient d'être identifiée. Baptisée Tethysbaena ledoyeri, elle habite dans les eaux saumâtres d'une rivière souterraine, au sein du parc national des Calanques. Mesurant entre deux et trois millimètres, ce crustacé évolue dans des parois calcaires recouvertes de vase argileuse, où ne pousse aucun végétal. Un milieu hostile et obscur.

Dépourvu d'yeuxTethysbaena ledoyeri se déplacerait grâce à un odorat très fin et au toucher, a détaillé à l'AFP Pierre Chevaldonné, à l'origine de cette découverte. Le chercheur, également directeur de recherche au CNRS en biologie et en écologie marine, précise que « jusqu'en 2003, l'unique spécimen récolté était trop endommagé pour permettre de décrire l'espèce ». L'échantillon prélevé en 2019 a permis de formaliser la découverte !

Le crustacé se nourrit de bactéries, et peut « pratiquement jeûner » durant de longs mois, se stupéfait Pierre Chevaldonné. Il complète un groupe encore mal connu, puisqu'il ne comporte que 37 espèces dans le monde pour l'instant : l'ordre des Thermosbaenacés. « C'est comme si je vous disais qu'on a découvert une espèce de chauve-souris pour la première fois en France », note Pierre Chevaldonné. Une annonce d'autant plus réjouissante que l'espèce pourrait être endémiques des Calanques.

Cette image du CNRS montre un Tethysbaena ledoyeri, un crustacé de 2 à 3 mm découvert près de Marseille. © Pierre Chevaldonne (CNRS), AFP
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