Un iceberg géant sur le point de se détacher en Antarctique

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La barrière de Brunt en Antarctique menace de rompre prochainement. Une fissure continue en effet de s'ouvrir, se propageant du sud vers le nord, dans cette plateforme de glace flottante de 150 m d'épaisseur, qui prolonge la calotte polaire dans l'océan. Quand elle l'aura découpé sur toute sa largeur, un iceberg de 1.700 km² risque de s'en détacher, avertit le Nasa Earth Observatory dans un communiqué. Ce serait, pour la barrière de Brunt, le plus gros iceberg de son histoire depuis 1915.

La fissure se propageant vers le nord, vue le 23 janvier 2019 par le satellite Landsat 8. Elle se nomme Chasm 1. Au nord, une autre fissure appelée Halloween Crack, ouverte en octobre 2016, se dirige vers l'est. © Nasa Earth Observatory image by Joshua Stevens using Landsat data from the U.S. Geological Survey

La fissure appelée Chasm 1, où chasm signifie que le gouffre descend jusqu'à la mer, court depuis longtemps dans la barrière de Brunt. Cela faisait cependant 35 ans qu'elle n'avait pas évolué. Les scientifiques ont constaté qu'elle s'était réveillée en décembre 2012. Elle s'allongeait d'environ 1,7 km par an, mais a commencé à accélérer ces dernières années, gagnant jusqu'à 4 km par an. Elle devrait rejoindre les McDonald Ice Rumples, des plis formés là où le ventre de la barrière de glace frotte contre un relief sous-marin élevé, à quelques kilomètres au nord. À moins qu'elle n'aille rencontrer une autre crevasse, surnommée Halloween Crack car ouverte en octobre 2016, qui se propage vers l'est.

En octobre 2018, 7 km séparaient Chasm 1 des McDonald Ice Rumples. L'avancement de Chasm 1 et l'apparition de Halloween Crack en 2016 ont poussé les scientifiques à déplacer la base Halley installée sur la barrière de Brunt. La nouvelle position de cette station de recherche dirigée par le British Antarctic Survey (BAS) est indiquée par le point jaune noté Halley VIa. © British Antarctic Survey
Un iceberg pourrait se détacher de la barrière de glace de Brunt en Antarctique comme une fissure est en train la découper, partant du sud vers le nord. © Nasa Earth Observatory image by Joshua Stevens using Landsat data from the U.S. Geological Survey