Verra-t-on bientôt des moules en Antarctique ?

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Les moules pourraient bientôt s'épanouir dans les eaux glaciales de l'Antarctique, selon une étude parue dans Global Change Biology le 13 janvier. Les chercheurs ont identifié parmi 103 espèces invasives les 13 espèces les plus susceptibles de s'implanter en Antarctique au cours de la prochaine décennie. Trois espèces de moules, la moule du Chili (Mytilus chilensis), la moule commune (Mytilus edulis) et la moule méditerranéenne (Mytilus galloprovincialis) figurent dans cette liste aux côtés de la mite, du crabe plat, de vers marins ou d'algues et de plantes herbacées.

« Nous savons que les moules peuvent survivre dans des eaux polaires et qu'elles se développent rapidement », affirme David Barnes, coauteur de l'étude et biologiste au British Antarctic Survey. « Une fois établies, elles dominent l'écosystème en étouffant les animaux marins natifs de la région », alerte le chercheur.

« Avec la croissance du tourisme et des activités de recherche scientifique, les espèces non indigènes sont transportées en Antarctique par de nombreux moyens différents », explique de son côté Kevin Hughes, qui travaille également au British Antarctic Survey. « Les visiteurs transportent des graines attachées à leurs vêtements et chaussures. Les cargaisons importées, les véhicules et les aliments frais peuvent cacher des espèces, notamment des insectes, des plantes et même des rats et des souris ». Les moules voyagent, elles, le plus souvent accrochées à la coque des navires, qui se multiplient dans la région Antarctique.

L’Antarctique risque d’être colonisé par plusieurs espèces invasives dans les 10 prochaines années, en raison de la croissance du tourisme, des transports et des activités de recherche. © British Antarctic Survey