Explosion strombolienne du Fuego en avril 2020. © Sylvain Chermette, 80 Jours voyages
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Éruption du volcan Fuego au Guatemala avec des nuées ardentes de 7 km

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L'activité éruptive du Fuego, au Guatemala, s'est intensifiée ces derniers jours. De longues coulées pyroclastiques se sont formées sur son flanc sud-ouest, rappelant la catastrophe du 3 juin 2018 sur ce volcan, qui avait fait 200 victimes et autant de disparus. Trois-cent-soixante-dix personnes ont été évacuées.

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Au Guatemala, le volcan Fuego est en éruption permanente depuis 2002, avec des explosions stromboliennes au niveau du sommet qui forment des panaches de cendres de quelques centaines de mètres de haut plusieurs fois par heure. Mais cette activité est variable et parfois s’intensifie...

Explosions stromboliennes au sommet du Fuego et coulée de lave vers le sud-ouest, dans la nuit du 6 au 7 mars 2022. © Diego Rizzo Photo

D'importantes coulées pyroclastiques

Le 5 mars, le débordement de la lave au niveau du cratère engendra une coulée de lave sur le flanc sud-ouest du volcan, suivie le lendemain soir d'une intensification de l'activité explosive, les explosions devenant plus fortes et plus rapprochées avec le temps. Le 7 mars au matin, les volcanologues locaux décrivaient ainsi des explosions presque en continu au sommet du volcan et deux coulées de lave : l'ancienne, de 400 mètres de long désormais, et une nouvelle au nord-ouest, de 300 mètres de long.

Mais les flancs de ce volcan étant particulièrement abrupts, les coulées de lave y sont instables. Et si l'effritement du front de la coulée génère des avalanches, lorsque des plus gros morceaux se détachent, cela forme des coulées pyroclastiques qui se propagent à grande vitesse dans les ravines où s'épanchent ces coulées de lave. Un certain nombre de ces nuages de gaz et cendres ont été observés, principalement dans la ravine Ceniza au sud-ouest du volcan, et parfois avec une ampleur conséquente : les plus importantes coulées pyroclastiques ont atteint sept kilomètres de long !

Développement d'une longue coulée pyroclastique le 7 mars 2022 (à partir de 12 s). © Insivumeh Guatemala

Cette distance correspond approximativement à celle des habitations les plus proches du cratère, c'est pourquoi des évacuations ont eu lieu dans deux villages au sud-ouest du volcan.

L'activité strombolienne habituelle au Fuego. © Sylvain Chermette, 80 Jours Voyages

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