Doha a enduit certaines portions de routes d’un revêtement bleu réfléchissant afin de diminuer la température au sol. © السياحة في قطرqt2030, @qt2030, Twitter

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Science décalée : Doha repeint ses routes en bleu pour lutter contre la chaleur

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Dans une ville où les températures dépassent les 50 °C l'été, tous les moyens sont bons pour rafraîchir l'atmosphère. La capitale qatarie teste un revêtement bleu réfléchissant, permettant non seulement de lutter contre la chaleur, mais aussi de réduire la pollution et la consommation de carburant. Les initiatives de ce type se multiplient dans le monde, depuis la fausse neige aspergée dans les rues jusqu'aux mini-jardins perchés sur le toit des bus.

Les températures dans la capitale du Qatar peuvent aisément dépasser les 50 °C l'été. Afin de lutter contre les îlots de chaleur, les autorités de Doha ont décidé de mener une expérience pilote en repeignant les routes avec une peinture bleue « refroidissante ». Contrairement au bitume noir classique, qui absorbe 80 à 95 % du rayonnement solaire, ce revêtement développé par l'entreprise japonaise Japanese Oriental Company réfléchit 50 % des rayons. Il serait ainsi capable d'abaisser la température du bitume de 15 °C à 20 °C d'après Ashghal, l'autorité qatarie qui mène ce projet. « En abaissant la température, ce revêtement refroidissant permet de ralentir les réactions chimiques à l'origine de la pollution », indique le journal Qatar Tribune.

Ce bitume spécial réduit également le frottement avec les pneus, ce qui réduit la consommation de carburant, diminue les émissions polluantes, et prolonge sa durée de vie. « Le bitume de couleur permet aussi d'améliorer la sécurité des piétons en rendant les voitures plus visibles et en réfléchissant la lumière des lampadaires la nuit », rapporte le journal.
 

Deux cents mètres de routes ont été repeints le long de l'avenue Abdullah bin Jassim Street, et 200 autres mètres ont été aménagés sur une piste cyclable et une voie piétonne près du village culturel de Katara. Les tests dureront 18 mois. S'ils s'avèrent concluants, d'autres routes bleues pourraient voir le jour au Qatar, indiquent les autorités.

Du dioxyde de titane pour refroidir les rues

Le Qatar n'est pas le seul à adopter cette tactique. En 2017, Los Angeles avait testé une peinture blanche sur quelques routes afin de réduire la chaleur étouffante régnant dans la ville l'été. Cette année, la municipalité dégaine une toute nouvelle technique : une sorte de « neige » à base de dioxyde de titane, un colorant blanc couramment utilisé dans les produits alimentaires, les médicaments ou le dentifrice.

Même les chiens et les chats adorent

D'après Greg Spotts, directeur adjoint au service des voies communales, ce produit réduit la température de 5,5 °C en surface. « Même les chiens et les chats adorent. Ils traversent la rue juste pour l'essayer ! », assure-t-il au journal The Guardian. Ces initiatives ont toutefois un coût : environ 60 euros le mètre carré pour la neige au dioxyde de titane.

Une prime accordée aux habitants pour installer des plantes grimpantes

Il y a pourtant beaucoup moins cher pour rafraîchir les villes : la végétalisation. « Outre l'aspect esthétique, le végétal en ville a plusieurs bienfaits : réduction de l'effet d'îlot de chaleur, fixation du CO2, limitation de la pollution atmosphérique et développement de la biodiversité », souligne l'Ademe. Non seulement les arbres créent des zones d'ombre bien agréables en cas de canicule, mais ils créent un effet de climatisation naturelle grâce à l'évaporation de l'eau par les feuilles. Un concept qui plaît tellement aux municipalités qu'elles ne savent plus quoi inventer pour mettre du vert en ville. Bordeaux a promis la plantation de 20.000 arbres d'ici 2025. Bruxelles verse une prime à chaque plante grimpante sur la façade d'une habitation visible de la rue. À Madrid et Singapour, ce sont carrément les bus qui ont été affublés d'un mini-jardin sur leur toit.

À Doha, on préfère visiblement le bleu au vert. Mais au fait, pourquoi du bleu et pas du rose, du beige ou du jaune ? Cette couleur a simplement été jugée « plus jolie pour les yeux », confie le journal Gulf Times.

  • Doha teste un revêtement bleu réfléchissant 50 % du rayonnement solaire afin de diminuer la température du bitume.
  • Ce revêtement spécial permet en outre de diminuer les émissions polluantes et d’améliorer la sécurité.
  • Les initiatives pour lutter contre la chaleur urbaine se multiplient dans les villes, depuis Los Angeles qui teste une sorte de neige à base de dioxyde de titane jusqu’à Madrid qui végétalise le toit de ses bus.
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