Combien d’habitants sur la planète en 2100 ? © Nikita Kuzmenkov, Adobe Stock
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Jusqu'où va grimper la population mondiale ?

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[EN VIDÉO] Jusqu'où va grimper la population mondiale ?  En 1950, la population mondiale était estimée à 2,6 milliards de personnes. Aujourd’hui, nous sommes 7,7 milliards d’habitants et cela devrait encore augmenter de 2 milliards au cours des 30 prochaines années. 

Selon les sources, les projections démographiques pour la fin du siècle varient entre 7 et 11 milliards d'habitants. Comment expliquer de telles disparités ? Pourquoi les experts ne parviennent-ils pas à nous donner des chiffres fiables ?

Dans les années 1960, on pensait que la population mondiale allait croître indéfiniment. Dans son ouvrage « La bombe P » (The Population Bomb en anglais), paru en 1968, le démographe américain Paul R. Ehrlich alertait alors d'une « famine massive » au cours des années 1980 en raison de la surpopulation. Mais, après un pic de 2,05 % par an dans les années 1965-1970, la croissance de la population mondiale a commencé à ralentir pour atteindre 1,1 % aujourd'hui. Cela peut paraître peu, mais d'après les dernières projections de l’ONU, cela nous amène tout de même à 9,7 milliards d'habitants en 2050 et 11 milliards d'ici la fin du siècle. Toutefois, on observe des écarts considérables entre les prévisions. Une étude de l'Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) de l'université de Washington estimait ainsi, en 2020, que le plateau ne dépasserait pas les 8,8 milliards en 2100, soit une marge d'erreur de plus de deux milliards (voir ci-dessous) ! Un autre organisme, l'Institut international d'analyse des systèmes appliqués (IIASA) à Vienne mise, lui, sur un pic peu plus de 9,7 milliards vers 2070.

Évolution de la population mondiale. © Bruno Tertrais, Le défi démographique : mythes et réalités (2018)

Sur le court terme, il est relativement facile de prévoir l'évolution de la population. Les projections à horizon de 20 ou 30 ans sont généralement considérées comme bonnes parce que la plupart des personnes qui seront en vie dans les décennies à venir sont déjà nées. Les taux de naissance, de mortalité et de migration sont également assez faciles à extrapoler à partir des tendances récentes.

Au-delà d'une dizaine d'années, les prévisions sont très aléatoires

À plus long terme, les choses se corsent nettement. Il faut extrapoler les taux de fécondité, qui dépendent des comportements individuels et sociaux et sont très difficiles à anticiper. « Au-delà d'une dizaine d'années, les prévisions sont très aléatoires et ne se sont pas révélées très justes par le passé alors que l'on utilise toujours les mêmes modèles », note Hervé Le Bras, professeur à l'École des hautes études en sciences sociales. En 1931, Alfred Sauvy prévoyait ainsi entre 29 et 39 millions d'habitants pour la France de 1980 (contre 57,3 millions en réalité). « Ses calculs étaient bons jusqu'au début des années 1940. Après, il ne pouvait prévoir la guerre, les Trente Glorieuses, le baby-boom, les antibiotiques », plaide Hervé Le Bras.

Prévision d’évolution de la population au cours du siècle. © Bruno Tertrais, Le défi démographique : mythes et réalités (2018)

L'autre facteur d'incertitude est dû à ce qu'on appellerait en physique une forte sensibilité aux conditions initiales, ou en météorologie à « l'effet papillon ». « Le volume de la population au bout de plusieurs décennies est très sensible aux petites variations de l'indice de fécondité. Ceci rend certaines prévisions plus hasardeuses sur le très long terme », explique Bruno Tertrais dans une note de l’Institut Montaigne.

Des effets d’inertie importants

« En matière de démographie, les évolutions sont lentes, les effets d'inertie sont importants. Il faut souvent plusieurs générations pour renverser une situation », poursuit le chercheur. En Chine par exemple, malgré l’assouplissement progressif de la politique de l’enfant unique depuis 2015, la natalité reste au plus bas, avec à peine 10,48 naissances pour 1.000 habitants en 2020, soit son taux le plus bas depuis 1949.

Évolution du taux de fécondité mondial. © ONU

Certains événements inattendus peuvent néanmoins jouer à court terme. La pandémie de Covid-19 a par exemple fait diminuer le nombre de naissances de 8,9 % en janvier 2021 par rapport au même mois de l'année dans un ensemble de 17 pays, selon une pré-publication de l'université de Vienne en Autriche, avec une chute allant jusqu'à 20 % en Espagne. Et nul ne sait s'il s'agit simplement d'un décalage dans le temps ou si ce retard ne sera jamais rattrapé. D'autres phénomènes à plus long terme peuvent aussi faire dérailler les prévisions. Ainsi, alors que les progrès du niveau de vie ont jusque-là été un facteur d'accroissement de la durée de vie, la modification des modes de vie comme l'obésité pourrait inverser la tendance. Depuis 2012, on observe ainsi une baisse de l’espérance de vie aux États-Unis, en raison notamment des morts par overdose (drogue et opioïdes).

Des scénarios divergents

Les prévisions de l'ONU se sont malgré tout révélées relativement fiables historiquement. En 1968, par exemple, les Nations unies prévoyaient une population mondiale 5,44 milliards d'habitants en 1990, relativement proche du chiffre réel (5,34 milliards). L'institution préfère d'ailleurs publier des fourchettes avec différents scénarios. Pour son hypothèse basse, la population mondiale progresserait pour atteindre 8,9 milliards de personnes en 2050 avant de retomber à 7,3 milliards en 2100. Un scénario encore plus pessimiste que celui de l'IHME.

Pour en savoir plus

Nous serons deux milliards de moins que prévu d'ici 2100

Article de Emma Hollen publié le 15/07/2020

D'après une nouvelle étude, la Terre comptera environ 8,8 milliards d'habitants d'ici 2100. Ce sont deux milliards de personnes de moins que les prédictions de l'ONU.

L'année dernière, les Nations unies prédisaient une population mondiale de près de 11 milliards d'habitants à l'horizon 2100. Néanmoins, une nouvelle étude publiée dans la revue The Lancet offre une perspective différente. Grâce à de nouvelles méthodes de projection, les chercheurs ont tenté de modéliser la mortalité, la fertilité, et les mouvements de population pour les 80 prochaines années, pour arriver au résultat final de 8,8 milliards de personnes d'ici 2100, soit deux milliards en dessous des prédictions de l'ONU.

Redistribution de la population

« Comprendre les motifs potentiels des futurs niveaux de population est crucial pour anticiper et planifier les variations des catégories d'âge, les ressources et les besoins sanitaires, ainsi que pour envisager les paysages environnementaux et économiques », explique l'équipe dans l'introduction de l'étude. D'après les prédictions, la population connaîtra son apogée en 2064 avec 9,3 milliards d'habitants, avant de diminuer progressivement à mesure que la fin du siècle se rapproche.

Plus d'une vingtaine de pays, dont le Japon, l'Espagne, l'Italie, le Portugal, la Corée du Sud, ou encore la Pologne, verront leurs effectifs réduits de moitié. La Chine passerait de 1,4 milliard d'âmes à seulement 730 millions. L'Afrique subsaharienne, pendant ce temps, triplerait en population, le Nigéria devenant le deuxième pays le plus peuplé au monde derrière l'Inde, avec 800 millions d'habitants. Selon les chercheurs, la chute du taux de fertilité amènera 183 pays sur 195 sous le seuil de renouvellement de la population sans la mise en place d'une politique d'immigration plus libérale.

D'ici 2100, le Nigéria pourrait être le deuxième pays le plus peuplé et devenir l'une des dix puissances économiques mondiales. © Usaid, Pixnio

De nouveaux ajustements à faire

« Ces prédictions sont une bonne nouvelle pour l'environnement, avec une réduction de la pression sur les chaînes de production alimentaire et une baisse des émissions carbone, ainsi qu'une opportunité économique significative pour certaines parties de l'Afrique subsaharienne », commente Christophe Murray, auteur principal de l'étude et directeur de l'Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) de l'université de Washington. « Néanmoins, beaucoup de pays hors de l'Afrique verront leur nombre de travailleurs décroître et une inversion de la pyramide des âges, ce qui aura de profonds impacts négatifs sur l'économie. »

Afin de pallier ce phénomène, les chercheurs suggèrent la mise en place de politiques d'immigration plus libérales ainsi que la création de subventions pour les familles désirant procréer. Des efforts devront également être faits afin de subvenir aux besoins d'une population vieillissante. Si l'on en croit les chiffres, plus d'un quart de la population aura plus de 65 ans d'ici la fin du siècle, tandis que le nombre des personnes de plus de 80 ans passera de 140 millions à 866 millions.

Une nouvelle économie mondiale

Sur la base de ces projections, l'IHME prédit également la redistribution des cartes sur le plan économique. Représentant aujourd'hui 24 % du PIB mondial en première place, le produit intérieur brut états-unien serait dépassé par la Chine tandis que l'Inde occuperait la troisième place. Si le Japon, l'Allemagne et la France conserveraient leur place parmi les 10 économies les plus importantes au monde, l'Italie et l'Espagne passeraient des 15 premiers au top 30. Par contraste, l'Indonésie monterait en 12e position tandis que le Nigéria prendrait place parmi les 10 plus grands. « La croissance continue du nombre d'habitants à travers le siècle n'est plus la trajectoire la plus probable pour la population mondiale », conclut Murray.


Nous serons 8,5 milliards d'humains sur Terre en 2030, selon l'ONU

Article de Marie-Céline Ray, publié le 19 juin 2019

Tous les deux ans, les Nations unies publient leurs estimations sur l'évolution de la population mondiale. Actuellement estimée à 7,7 milliards de personnes, elle devrait atteindre 8,5 milliards d'habitants en 2030 et 10 milliards en 2050.

Les Nations unies ont publié leurs nouvelles estimations sur l'évolution de la population mondiale. Les chiffres tiennent compte de la baisse de la fécondité que l'on observe chaque année : si, aujourd'hui, elle s'établit à environ 2,5 enfants par femme, elle descendrait à 2,2 en 2050 et à 1,9 en 2100. Mais peut-être que la fécondité ne baissera pas autant ou baissera plus vite. C'est pourquoi plusieurs scénarios sont possibles.

Sur le site The Conversation, Gilles Pison, démographe et chercheur associé à l'Ined (Institut national d'études démographiques), explique : « À supposer que la fécondité diminue moins vite, et se situe à terme 0,5 enfant au-dessus, la population atteindrait 10,6 milliards en 2050 (scénario haut). Dans le cas où elle diminue plus vite, pour arriver 0,5 enfant en dessous, la population n'atteindrait que 8,9 milliards (scénario bas). » Pour 2100, les projections de l'ONU s'établissent à 10,9 milliards d'habitants dans le scénario moyen, 16 milliards avec le scénario haut, et 7 milliards avec le scénario bas.

Des projections 2019 légèrement en baisse par rapport aux précédentes

Par rapport aux estimations précédentes, réalisées il y a deux ans, l'ONU a revu à la hausse les chiffres de la Chine, mais à la baisse ceux de l'Inde et de l'Afrique. Globalement, les projections de 2019 sont légèrement en baisse par rapport aux précédentes, avec 37 millions de personnes en moins en 2050, et 309 millions de moins en 2100.

En 1981, lors de leurs premières évaluations, les Nations unies prévoyaient 10,5 milliards d'habitants en 2100, soit 400 millions d'habitants de moins que ceux prévus dans les estimations de 2019. La mortalité a baissé plus vite que ce qui avait été prévu il y a 40 ans, notamment chez les enfants. C'est pourquoi les nouvelles projections 2019 sont supérieures à celles de 1981.


Population mondiale : des chiffres à donner le vertige !

Article paru le 11 juillet 2012

La Journée mondiale de la population est l'occasion de se pencher sur notre monde. Futura-Sciences a fait le compte : naissances, espérance de vie, natalité, nombre d'internautes... Car nous sommes désormais 7 milliards d'êtres humains. Juste le temps de lire cet article et nous voilà 1.000 de plus !

Ce 11 juillet marque la Journée mondiale de la population. Une journée qui sera célébrée par de plus en plus de monde, car le nombre d'êtres humains ne cesse d'augmenter et l'humanité pèse désormais 287 millions de tonnes. Futura-Sciences a souhaité regrouper les chiffres étonnants de notre espèce.  

Ce mercredi 11 juillet à 10 h 24, on estime la population mondiale à 7.059.181.177 personnes. Car oui, nous avons passé le cap des 7 milliards d'êtres humains, c'était octobre 2011, déjà... Rappelons que la population mondiale avait franchi le premier milliard d'individus en 1830.

La Terre, cette grande pouponnière

Chaque jour sur la planète, on compte environ 232.000 habitants de plus, avec quelque 400.000 naissances quotidiennes. La France joue son rôle dans cet accroissement démographique avec 2,01 enfants par femme en 2010, soit 828.000 bébés par an. Les garçons y sont plus nombreux à la naissance : 105 garçons pour 100 filles (contre 120 garçons pour 100 filles en Chine).

Ces dernières années, les méthodes d'aide à la procréation permettent à de plus en plus de couples infertiles d'avoir des enfants. Ainsi, depuis le premier bébé éprouvette, il y aurait eu 5 millions de naissances par fécondation in vitro. La France avait quant à elle accueilli en 2010 ses premiers bébés nés d'ovocytes congelés

Quelques chiffres sur la population française de 2011 : 2,01 enfants par femme, 65,35 millions d'habitants et 17 % de plus de 65 ans. © idé

Au mois de février 2011, nous nous étions demandé s'il existait une saison pour faire les bébés. Après analyse, il ressortait que depuis les années 1970, le pic de naissances en mai s'est progressivement déplacé au mois de septembre. Pourtant les parents déclarent toujours préférer le printemps pour l'arrivée de leur enfant (27 % pour le mois de mai, contre 2 % pour le mois de septembre).

Ce boom des naissances est également appuyé par une meilleure espérance de vie globale.

Une espérance de vie qui augmente

On compte chaque jour sur Terre environ 170.000 décès. L'espérance de vie moyenne actuelle dans le monde est de 65 ans.

En France, en 2009, l'espérance de vie des Françaises était de 84,4 ans, contre 77,7 ans pour les Français. Des Français qui vivent plus vieux mais pas toujours mieux...

Les estimations pour le futur

Alors quel sera le visage de la France en 2060 ? Selon l'Insee, un tiers d'entre nous aura plus de 60 ans. Si nous regardons à plus grande échelle, on estime qu'en 2050 nous devrions être 9,1 milliards sur Terre, dont 70 % de population urbaine.

Estimation du pourcentage d'augmentation de la population active en 2030, par région française. © idé

Une population plus urbaine mais aussi plus connectée, puisque après avoir passé le cap des 500 millions d'internautes en Europe, le monde devrait compter en 2017 85 % de Terriens ayant un accès Internet mobile à haut débit. De quoi développer la communauté de Futura-Sciences, qui reçoit déjà 3 millions de visiteurs uniques par mois !  

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