La pollution lumineuse menace l'éclosion des poissons-clowns. © Pxhere, domaine public, CC0

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Le monde de Nemo menacé par la pollution lumineuse

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Selon une étude australienne, la pollution lumineuse menacerait l'éclosion des poissons-clowns. Le monde de Nemo ressemble de moins en moins à un joli dessin animé...

Il vit près des récifs coralliens, facilement reconnaissable à sa livrée orange et ses bandes blanches bordées d'un trait noir, mais aujourd'hui, Amphiprion ocellaris, communément appelé « poisson-clown », doit affronter un ennemi sournois : la lumière artificielle qui ne cesse de s'amplifier. De fait, le littoral bordant les récifs de corail est de plus en plus exposé à de l'éclairage LED avec l'essor des constructions le long des côtes, le développement des ports et des docks, pointent des chercheurs de l'université Flinders (Australie), auteurs de l'étude. Les navires de croisière et les hôtels flottants éclairent eux aussi la surface des eaux marines qui attirent les touristes.

Pour connaître l'impact de cette lumière artificielle la nuit sur les poissons-clowns, l'équipe de scientifiques a étudié en laboratoire dix couples reproducteurs, dont cinq constituant le groupe témoin, étaient exposés à une luminosité classique, avec alternance de jour et de nuit. Les aquariums des cinq autres couples -- au centre de l'expérience -- étaient éclairés par le haut pendant la nuit avec une lumière LED d'intensité modérée (25 à 28 lux), comparable à celle qui éclaire la surface de l'océan, près des rivages habités.

Les premières étapes de la reproduction se sont passées normalement. « Il n'y a pas eu de différences significatives sur la fréquence du frai entre le groupe témoin et le groupe soumis à la lumière artificielle nocturne», note l'étude publiée dans Biology Letters (Royal Society). Les femelles ont pondu leurs œufs, qui ont été ensuite fécondés par les mâles. Pendant la période embryonnaire, les parents se sont occupés ensemble des œufs. Normalement, l'éclosion doit avoir lieu le soir du huitième jour environ. Mais pour les oeufs qui avaient été soumis à la lumière artificielle la nuit, le taux d'éclosion a été de 0 %. Il n'y a eu aucune progéniture...

Des poissons clowns photographiés le 15 octobre 2010 au Timor oriental. © David Baxter, Timor-leste dive photo, AFP, archives

Le monde de Nemo a besoin d'obscurité

« J'ai été surprise d'obtenir des résultats aussi nets, déclare à l'AFP Emily Fobert, coauteur de l'étude et chercheuse associée en biodiversité et conservation à l'université Flinders. Notre étude montre clairement que la pollution lumineuse a le potentiel d'interférer avec le succès reproducteur des poissons clowns ». Les chercheurs n'ont pas étudié le mécanisme précis qui a inhibé l'éclosion des poissons clowns en présence de lumière artificielle la nuit.  « Mais nous pensons que ces œufs n'ont jamais expérimenté l'obscurité, qui pourrait être un repère nécessaire pour déclencher l'éclosion », avance Emily Fobert. Pour autant, il est difficile pour les chercheurs de prédire comment cette pollution lumineuse nocturne est susceptible d'affecter la dynamique des populations de poissons clowns sur le terrain.

Poisson-clown trouvant refuge dans le corail. © Nemos Great Uncle

Car, contrairement à ce que fait croire Le monde de Nemo, le film des studios Pixar, produit par Disney, sorti en 2003, « les bébés poissons clowns ne restent pas dans l'anémone (urticante) dans laquelle ils sont nés [et qui les protège de leurs prédateurs, ndlr], relève Emily Fobert. Ils peuvent trouver une nouvelle maison à des dizaines, voire des centaines de kilomètres de leurs parents. Cela veut dire que même dans une zone frappée d'une forte pollution lumineuse, empêchant l'éclosion, la population locale pourrait être renforcée par des larves arrivant d'autres récifs coralliens ».

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