Planète

Kraken, un céphalopode géant, artiste et serial killer d'ichtyosaures !

ActualitéClassé sous :paléontologie , céphalopode , ichtyosaure

Un scénario stupéfiant vient d'être proposé pour expliquer la mort d'une dizaine d'ichtyosaures, dont les ossements ont été retrouvés regroupés en 1928 dans le Nevada. Aucune hypothèse n'avait jusqu'à présent tenu la route. Un céphalopode géant, artiste à ses heures, serait le responsable...

À l'instar de Jules Verne qui avait imaginé une pieuvre géante, Mark McMenamin suggère qu'un énorme céphalopode aurait tué les ichtyosaures retrouvés dans le Nevada © domaine public

Au début du XXe siècle, les ossements d'une dizaine d'ichtyosaures - grands reptiles marins du Mésozoïque - étaient retrouvés dans l'État du Nevada. Depuis, de nombreux scénarios ont été imaginés par les paléontologues qui cherchent  à savoir comment tous ces individus sont arrivés là. Le 10 octobre, lors du congrès annuel de la Geological Society of America, Mark McMenamin du Mount Holyoke College, a proposé une hypothèse rocambolesque, entre science et fiction.

Ces ichtyosaures, plus précisément des Shonisaurus popularis, ont été découverts en 1928 par Siemon Muller, chercheur à l'université de Stanford et datent d'environ 228 millions d'années. À cette époque, un bras de mer recouvrait la région de Berlin, petite ville située à une centaine de kilomètres de Reno, la capitale de l'État.

Preuves et interprétations

Quels sont les faits ? Les ichtyosaures retrouvés mesuraient jusqu’à 14 mètres de long. Les ossements étaient assez hétérogènes : certains en très bon état, d'autres davantage dégradés, ce qui fait penser à Mark Mcmenamin que les différents individus ne sont pas morts en même temps. 

Les sédiments recouvrant les squelettes montrent que les ichtyosaures sont morts dans l'eau, à une profondeur d'environ 200 mètres. C'est pour cette raison que le scientifique américain suggère que tous les ossements ne se sont pas retrouvés au même endroit par hasard.

Fossile d'ichtyosaure. © Fritz Geller-Grimm, Wikipedia, cc by sa 2.5

Fossile d'ichtyosaure. © Fritz Geller-Grimm, Wikipedia, cc by sa 2.5

En outre, ces ossements n'étaient pas tous disposés de façon naturelle : les vertèbres ne respectaient pas toutes l'ordre qu'elles ont normalement dans la colonne vertébrale. Selon Mark McMenamin, cela indique que certains de ces os ont été déplacés, probablement par un animal.

Un scénario digne de Jules Verne

Enfin, les shonisaures se nourrissaient entre autres de céphalopodes. Ce qui veut dire que ces deux animaux occupaient sensiblement les mêmes habitats et qu'ils étaient amenés à interagir.

À partir de tous ces faits, voilà le scénario rocambolesque que Mark McMenamin a imaginé. Un céphalopode géant - environ 30 mètres - qu'il nomme Kraken, créature sortie des légendes scandinaves, aurait tué les ichtyosaures et les aurait stockés dans son garde-manger, comme le font les céphalopodes actuels avec leurs proies.

Autoportrait à la vertèbre cassée

Mais pourquoi les ossements auraient-ils été déplacés, réarrangés ? Parce que, selon l'hypothèse, le Kraken - probablement un des invertébrés les plus intelligents qui n'aient jamais existé - avait des capacités... artistiques ! Il aurait placé chacune des vertèbres, qui ressemblent à s'y méprendre à des ventouses, de façon à ce que l'ensemble fasse penser à un tentacule. Un autoportrait, en somme !

Certes, l'hypothèse est audacieuse. Mais les céphalopodes sont bien connus pour posséder une intelligence hors norme. Ils ont la capacité de résoudre des problèmes, de se cacher à l'aide de coquille, certains peuvent communiquer, etc.

Bien sûr, ce scénario ne fait pas l'unanimité au sein de la communauté des paléontologues, surtout sa composante artistique. Néanmoins il semble être le seul à correspondre intégralement avec les faits. Comme le disent les partisans de la réfutabilité emmenés par Karl Popper, plus une hypothèse est audacieuse, plus elle est forte et fait avancer la science.

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi