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Cas de cancers chez les dinosaures

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Certains dinosaures développaient des tumeurs. Celles-ci auraient ressemblé à celles retrouvées chez les humains.

Cas de cancers chez les dinosaures

Cette pathologie serait ainsi restée globalement inchangée depuis très longtemps, indépendamment de surcroît de la créature affectée. Des chercheurs ont analysé, grâce à un appareil portable à rayons X, 10.000 vertèbres de dinosaures provenant de plus de 700 spécimens de musées d'Amérique du Nord.

Un seul groupe aurait souffert de tumeur : les hadrosaures ou dinosaures à bec de canard. L'équipe a trouvé 29 tumeurs dans les os provenant de 97 individus de ce groupe d'herbivores de la période du Crétacé. Les tumeurs les plus courantes étaient des hémangiomes, tumeurs bénignes des vaisseaux sanguins, présents chez 10 % des humains. L'edmontosaurus, qui mesurait 3,5 mètres, a été la seule espèce chez laquelle a été retrouvée une tumeur maligne.

La question du cancer chez les dinosaures a déjà été discutée mais il s'agit cette fois-ci de la première enquête à large échelle à ce propos. Qu'est-ce qui rendait les hadrosaures malades ? La question n'est pas tranchée pour l'heure par les scientifiques. Bruce Rothschild, du Northeastern Ohio Universities College of Medicine (Rootstown, Etats-Unis), qui a participé à l'étude, indique qu'ils mangeaient des conifères, qui sont à haute teneur en agents chimiques cancérogènes. On ne sait que peu de choses sur les maladies chez les dinosaures, précise pour sa part le paléontologue David Norman, de l'Université de Cambridge (Royaume-Uni).

Les cancers sont courants dans le monde vivant, mais leur fréquence demeure encore inconnue pour la plupart des espèces.

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