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Dossier : le monde fabuleux des méduses

ActualitéClassé sous :océanographie , zoologie , méduses

  Au travers du dossier réalisé par Catherine Vadon (océanographe) vous allez pouvoir découvrir le monde incroyable des méduses. Explorez mers et océans, de la surface jusqu'au fond, y compris dans les abysses ! Belles et majestueuses, elles fascinent autant qu'elles effraient...

Somptueuses méduses noires géantes. © Fotophillius/Flickr, Licence Creative Common (by-nc-sa 2.0)

 

 

 

On considère souvent ces tas gélatineux échoués sur le sable des plages comme des animaux dangereux, aux cuisantes piqûres venimeuses. En réalité, les méduses sont de belles et stupéfiantes créatures marines à l'incroyable diversité de formes et de couleurs...

 

 

 

La plupart des méduses sont carnivores et immobilisent leurs proies à l'aide de leurs tentacules portant à leur surface de minuscules cellules à harpon. Mais ce ne sont pas les seules particularités de ces animaux. Voyons ici quelques-unes de leurs spécificités...

 

 

 

On en connaît plus de mille espèces, à l'incroyable exubérance de formes, de couleurs et de tailles. Les plus petites ne mesurent qu'un à quelques millimètres et sont pratiquement invisibles à l'œil nu. Chez les plus grandes, l'ombrelle dépasse 2 mètres de diamètre et les tentacules peuvent...

 

 

 

Pour ne pas confondre les méduses avec les cténaires, et pour approfondir notre connaissances de ces animaux mystérieux, penchons-nous sur leur constitution et leur mode de vie. Les méduses sont des invertébrés...

 

 

 

Bien qu'elles n'aient ni dents, ni mâchoires, les méduses sont de redoutables prédateurs ! La plupart sont carnivores et immobilisent leurs proies à l'aide de leurs tentacules...

 

 

 

Les méduses se reproduisent alternativement de façon sexuée, entre mâles et femelles, et de façon asexuée, par bourgeonnement. Et pour compliquer le tout, selon qu'elles vivent près des côtes ou en pleine mer, leur reproduction a lieu de façon différente ! 

 

 

 

Au large des côtes de France, les scientifiques ont recensé deux cents espèces de méduses. Mais cinq ou six d'entre elles y sont surtout abondantes. Une seule, la Pélagie...

 

 

 

Les méduses font la joie des plongeurs et des observateurs passionnés. Couleurs, formes, constitution : elles offrent un ballet aquatique plein de merveilles. Comment réussir à les observer ? 

 

 

 

Les méduses jouent un rôle écologique important dans l'équilibre de la vie des océans, comme prédatrices et comme sources de nourriture pour d'autres animaux.

 

 

 

Pour approfondir votre connaissance des méduses, parcourez l'ouvrage de l'auteur du dossier, pour un voyage dans le monde de ces étranges animaux. Aux Éditions Belin : Les méduses, ces étranges animaux

 

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