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Dossier : les éléphants de mer, océanographes et prédateurs

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Au travers du dossier réalisé par Christophe Guinet (docteur en océanologie) vous allez pouvoir découvrir un projet de recherche international visant à étudier le comportement des éléphants de mer en fonction des conditions océanographiques. C'est grâce à une nouvelle génération de balises Argos et à l'appui du Cnes (programme Tosca), de l'Institut polaire et du groupe Mission Mercator/Coriolis que cette mission a pu voir le jour. 

Femelle éléphant de mer équipée d'une balise Argos et prête à partir en mer. © Mike Fedak

 

 

 

Afin de percer les secrets de la vie marine des éléphants de mer et de comprendre les dynamiques très contrastées de leurs principales populations dans l'océan Austral, un projet de recherche international associant des chercheurs britanniques, australiens et français a été lancé en...

 

 

 

Le programme mis en place vise à étudier le comportement de prospection alimentaire de cette espèce en fonction des conditions océanographiques. Pour cela, des éléphants de mer ont été équipés d'une nouvelle génération de balises Argos, balises embarquant également des...

 

 

 

L'océan Austral est probablement l'océan le moins accessible et le moins connu de la planète, en raison de son isolement géographique et des conditions climatiques qui y règnent. Or cet océan joue un rôle fondamental dans les échanges thermiques entre l'océan et l'atmosphère et par conséquent...

 

 

 

Les éléphants de mer sont les plus grands phoques qui existent, pouvant peser plusieurs tonnes. Malgré ce gabarit impressionnant, ils se révèlent être de très bons plongeurs. Les éléphants de mer passent la plupart de leur temps dans l'eau. 

 

 

 

Les données rapportées par les balises des éléphants de mer permettent de cartographier les différences de températures et de salinité de l'océan Antarctique. On peut voir ici la surface en Antarctique, avec des eaux de différentes températures (du plus froid en bleu au plus chaud en...

 

 

 

La grande avancée technologique rendant possible cette étude fut le développement par les scientifiques et les ingénieurs du Sea Mammal Research Unit, de l'Université de St-Andrews en Écosse, de balises Argos permettant l'enregistrement et l'envoi par satellite des données de plongée et de...

 

  

Le programme d'étude océanographique avec les éléphants de mer permet donc de récolter des données précises sur l'océan Austral. Un programme conduit en collaboration entre différents pays. 

 

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