Illustration de l'océan vu de l'espace. © OSORIOartist, Adobe Stock
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L'océan connaît une augmentation des températures sans précédent

ActualitéClassé sous :océan , Réchauffement climatique , augmentation de la température

Le rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) dédié à la question affirme que l'océan mondial se réchauffe sans relâche depuis 1970. Et aujourd'hui, des données du programme Copernicus viennent préciser la question : l'océan connaît une augmentation de température sans précédent.

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Chaque année, le programme Copernicus -- un programme de l'Union européenne pour l'observation et la surveillance de la Terre -- publie un rapport sur l’état des océans du monde. Il s'appuie sur des données satellites, des mesures de terrain et des analyses d'experts. Celui qui vient de paraitre fait état d'une augmentation sans précédent des températures de la mer.

La température des océans augmente. © Ocean State Report

Entre 1993 et 2018, la température globale de la surface de la mer -- l'une des mesures importantes, avec la teneur en chaleur de l'océan -- a augmenté de 0,014 °C par an. Les quatre dernières années apparaissent comme les plus chaudes jamais enregistrées.

Des signes de tensions majeures sur les océans

Ce que les chercheurs appellent la teneur en chaleur de l'océan fait référence à la chaleur absorbée par l'océan. Connaître la quantité d'énergie thermique stockée dans l'océan est essentiel pour comprendre l'état, la variabilité et les changements du système climatique terrestre. Dans le dernier quart de cette décennie, le gain global de chaleur océanique a augmenté dans les 700 mètres supérieurs de l'océan. De la chaleur a été piégée dans des couches océaniques plus profondes, allant jusqu'à plus de 2.000 mètres.

Alors que sur la période 1993-2018, les chercheurs notent une augmentation moyenne des températures de surface de l’océan mondial de 0,014 °C par an, pour la mer Méditerranée — ici, une vue de la Corse —, la hausse des températures atteint 0,037 °C par an ! © Naeblys, Adobe Stock

Rappelons que l'augmentation de la teneur en chaleur des océans contribue de 30 à 40 % de l'élévation moyenne mondiale du niveau de la mer, du fait de la dilatation thermique de l'eau de mer. « Plus que jamais, une surveillance complète et systématique des océans est nécessaire », remarquent Karina von Schuckmann et Pierre-Yves Le Traon, chercheurs, dans un communiqué du Taylor and Francis Group (Royaume-Uni). D'autant que le rapport souligne d'autres tensions majeures sur les mers et les océans du monde dues au changement climatique, notamment l'acidification -- causée par l'absorption du dioxyde de carbone (CO2) de l'atmosphère --, la perte d'oxygène et le retrait de la glace de mer. Des tensions qui mettent en péril aussi bien les écosystèmes marins que les sociétés humaines qui en vivent.

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