Une goutte d’eau gelée immortalisée par un Français – lumière incidente et grossissement huit fois – prend la 8e place du concours Nikon Small World 2019. © Christian Garzon, Nikon Small World

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Découvrez les plus belles microphotos de l'année

ActualitéClassé sous :Nature , géologie , nikon small world

Derrière le concours Nikon Small World, il y a un objectif clairement affiché par les organisateurs : montrer au monde à quel point art et science peuvent être proches. Et avec l'évolution des techniques d'imagerie et de microscopie, les clichés proposés sont de plus en plus créatifs. Ici, les lauréats 2019.

Le concours Nikon Small World récompense les plus belles microphotographies de l'année. Les lauréats de la 45e édition ont été annoncés ce lundi.

Une incroyable tortue à naître

Cette étonnante photo d’un embryon de tortue remporte le 1er prix Nikon Small World 2019. © Teresa Zgoda, Teresa Kugler, Nikon Small World

Le premier prix revient à Teresa Zgoda, technicienne en microscopie, et à Teresa Kugler, chercheur au Campbell Hall (États-Unis), pour leur microphotographie d'un embryon de tortue. Pour aboutir à un tel résultat, elles ont fait appel à deux techniques classiques de la biologie : la microscopie en fluorescence et la stéréomicroscopie. Puis, elles ont compté sur leur talent, leur expertise, leur sens de la précision et beaucoup de patience pour assembler des centaines d'images avant d'obtenir celle qui a remporté le prix. La taille - plus de 2,5 centimètres de long - et l'épaisseur de l'embryon constituaient en effet un défi supplémentaire. Car elles ne permettaient d'imager dans le plan focal que de très petites parties de la tortue à la fois. D'autant qu'un grossissement de cinq fois a été choisi.

Cela me permet de donner un sens à mes recherches

« Grâce aux techniques de microscopie, nous pouvons zoomer sur les plus infimes choses de la vie qui sinon passeraient inaperçues. Cela me permet de donner un sens à mes recherches », raconte Teresa Kugler. Teresa Zgoda commente quant à elle très humblement : « C'est profondément épanouissant d'avoir l'opportunité de partager ces images avec le public. »

Un animalcule dans ses moindres détails

De magnifiques animalcules grossis 40 fois. © Igor Siwanowicz, Nikon Small World

Un animalcule, c'est un animal microscopique, généralement aquatique. Un protozoaire tellement petit qu'on ne peut le voir qu'au microscope. Et c'est la photographie de trois animalcules monocellulaires d'eau douce, des stentors, qui remporte cette année le deuxième prix Nikon Small World. Un cliché pris par un habitué du concours, le docteur Igor Siwanowicz, chercheur au Howard Hughes Medical Institute (États-Unis).

Grâce à la microscopie confocale, il est parvenu à capturer les détails des cils de ces protozoaires. De petits poils qu'ils utilisent pour se nourrir, mais aussi pour se déplacer. Et comme ces animalcules sont très véloces, il les a immobilisés en les exposant à des ions magnésium. De quoi capturer leur forme complète.

« La morphologie des invertébrés me fascine. Les restrictions évolutives habituelles ne semblent pas s'appliquer à ces types animaux, ce qui leur permet d'accéder à des formes incroyables », confie Igor Siwanowicz.

Un alligator en plein développement

Un embryon d’alligator grossit dix fois. © Daniel Smith Paredes, Nikon Small World

La troisième place du concours Nikon Small World est attribuée à Daniel Smith Paredes, chercheur à l'université de Yale (États-Unis) pour sa microphotographie d'un embryon d'alligator américain âgé d'une vingtaine de jours. Une autre photo composée de milliers d'images assemblées pour un incroyable résultat.

Grâce à la technique de l'immunofluorescence employée ici, les chercheurs ont accès à des informations sur le développement et l'évolution de l'anatomie des vertébrés. Ainsi en blanc, on peut découvrir les nerfs de l'alligator et leur relation avec le développement des os, en jaune. Des couleurs obtenues grâce à des colorants différents.

Une daphnie enceinte

Les daphnies peuvent se reproduire de manière asexuée. Les petits que l’on découvre ici en vert à l’intérieur de la femelle pourraient ainsi être des clones de leur mère. © Marek Miś, Nikon Small World

Si vous avez déjà avalé une gorgée de l'eau d’un lac, il y a de grandes chances pour que vous ayez aussi déjà avalé une daphnie. Ce minuscule crustacé mesure entre un et quatre millimètres seulement et vit dans les eaux douces stagnantes. La daphnie se nourrit d'algues et d'autres matières organiques en suspension à l'aide de ses pièces buccales en plumes.

Ici, petit clin d'œil à Marek Miś, photographe indépendant (Pologne) qui a récemment dévoilé son monde caché sur Futura. Avec cette daphnie enceinte, il décroche le 15e prix Nikon Small World 2019.

  • Chaque année depuis 45 ans, le concours Nikon Small World nous permet de découvrir d’incroyables microphotographies.
  • Cette année, c’est le cliché d’un embryon de tortue qui remporte le premier prix.
Pour en savoir plus

Le concours Small World récompense les plus belles photos en microscopie

Depuis 1977, le concours Small World, organisé par Nikon, récompense les plus belles photos réalisées en microscopie. Futura-Sciences vous propose de plonger dans l'univers microscopique et de découvrir les 20 plus belles photos de l'année 2011, choisies par le jury du concours.

Article de Bruno Scala paru le 31/10/2011

Igor Siwanowicz remporte le concours Nikon Small World 2011 pour cette photographie de chrysope. © Igor SiwanowiczCette année, la première place du concours Small World revient au chercheur Igor Siwanowicz, pour une photo d’une chrysope, insecte appartenant à l’ordre des nevroptères. Chaque année, un jury, composé de photographes, de photomicrographes et de scientifiques, récompense les plus beaux clichés réalisés en microscopie. Il se base sur l’originalité de la photo, son caractère informatif et les qualités techniques et artistiques.James Smith était le lauréat du concours 1977 pour cette photo de cristaux de rutile et de tridymite. Retrouvez la galerie photo au complet en cliquant sur l'image. © James Smith

Le concours date de 1977 et en est donc à sa trentième édition. Lors de la première édition, c'est une photo de James Smith qui avait été récompensée. Elle représentait des cristaux de rutile et tridymit.

Mais le concours n'est pas réservé aux scientifiques. Frank Fox, par exemple, dont la photo a terminé à la troisième place du concours 2011, est un amateur... Donc, pas d'hésitation : à vos microscopes pour le concours 2012 !

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