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Première cartographie mondiale de la foudre

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Travaillant à partir de données collectées par des satellites, les scientifiques du National Space Science and Technology Center de la NASA à Huntsville (Alabama) ont établi la première cartographie mondiale répertoriant avec précision, et selon les saisons, tous les lieux de la planète frappés par la foudre.

Ce travail permet ainsi de pallier le manque de données sur les océans et les aires désertiques ou peu habitées de la planète. En outre, cette cartographie confirme certaines observations courantes, à savoir que l'Afrique Centrale et l'Himalaya sont frappés fréquemment par la foudre, alors que celle-ci se fait très rare dans l'Arctique et l'Antarctique. D'autre part, si la foudre frappe davantage pendant les mois d'été dans l'hémisphère nord, les régions équatoriales ne la voient le plus souvent qu'à l'automne et au printemps.

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