En 2017, l’ouragan Irma a atteint la catégorie 5 sur l’échelle Saffir-Simpson. Il a dévasté les Caraïbes avant de toucher la Floride. Ici, vu par le Geostationary Operational Environmental Satellite. © Université du Wisconsin
Planète

Les ouragans et les typhons deviennent de plus en plus puissants

ActualitéClassé sous :météorologie , ouragans , Typhon

Le cyclone Amphan a vu le jour le week-end dernier. Il a atteint l'équivalent catégorie 5 sur l'échelle Saffir-Simpson, faisant de lui le cyclone tropical le plus intense dans le nord de l'océan Indien -- avec Gonu en 2007 -- depuis le début des relevés en 1972. Pas étonnant, commentent des chercheurs qui notent que les ouragans et les typhons sont de plus en plus puissants depuis les années 1980.

Cela vous intéressera aussi

[EN VIDÉO] Time-lapse incroyable de trois ouragans filmés depuis l'ISS  Trois ouragans observés de l’espace, depuis la Station spatiale internationale, le 30 août 2016. Lester et Madeleine se déploient au-dessus du Pacifique et se rapprochent d’Hawaï. Tandis que Gaston, né au large des Bermudes, se dirige vers les Açores. 

Typhon, ouragan ou encore cyclone. Ces trois termes décrivent une même réalité qui se joue simplement en des endroits différents du globe : Pacifique nord-ouest pour le premier, Atlantique nord et Pacifique nord-est pour le deuxième et océan Indien et Pacifique sud pour le troisième. Et selon des chercheurs de l’université du Wisconsin (États-Unis), dans presque toutes les régions du monde où se forment ce type de phénomènes météorologiques, ils sont devenus plus puissants ces 40 dernières années.

« Cette étude [basée sur des images satellites, ndlr] est en accord avec ce que nous attendons dans un monde qui se réchauffe », commente le chercheur James Kossin dans un communiqué. Les modèles climatiques prévoient en effet une augmentation de l'intensité -- mais pas nécessairement de la fréquence -- des ouragans avec le réchauffement climatique, la hausse des températures de surface de la mer et le changement des conditions atmosphériques.

Les chercheurs remarquent que leur étude ne permet pas de distinguer réellement les possibles causes naturelles des causes humaines d’une telle augmentation d’intensité des ouragans et des typhons. La tendance est sans doute une combinaison des deux. Mais il apparaît certain que le réchauffement climatique a pour effet de rendre ce type de phénomènes plus puissants. Ici, l’ouragan Dorian, premier ouragan majeur de la saison 2019, vu de la Station spatiale internationale. © Nick Hague, Nasa

Des ouragans et des typhons plus dangereux

Les chercheurs estiment que la probabilité pour qu'un ouragan évolue en ouragan majeur -- de catégorie 3 ou plus sur l'échelle Saffir-Simpson avec des vents de plus de 180 km/h -- a augmenté de 8 % à chaque décennie. Une mauvaise nouvelle lorsque l'on sait que les dégâts causés par ce type d'événement explosent avec leur intensité. Et que le réchauffement climatique semble aussi les faire évoluer plus rapidement et les accompagner de plus de pluie.

La région du Golfe du Bengale est l'une des rares où les chercheurs de l'université du Wisconsin n'ont pas relevé d'augmentation de l'intensité de ce type de phénomènes météorologiques ces 40 dernières années. Peut-être par manque de données fiables... Pourtant, les températures de la mer y sont actuellement bien supérieures à la normale. De quoi alimenter le super cyclone Amphan dont les vents ont atteint ce lundi 18 mai 2020 les 270 km/h.

Pour en savoir plus

Des ouragans de plus en plus puissants

Un nouveau travail de modélisation informatique, mené par Thomas Knutson de l'Université de Princeton (New jersey), fait le lien entre le réchauffement climatique et l'intensité des ouragans à venir.

Article de France-science paru le 17/10/2004

L'ouragan Georges, le 22 septembre 1998.

Bien entendu, cette étude n'est pas la première à prévoir ce genre de conséquence en cas d'augmentation des gaz à effet de serre dans l'atmosphèreNéanmoins, ces derniers résultats, publiés dans le Journal of Climate, reposent sur différents modèles d'évolution du climat élaborés dans des laboratoires du monde entier. Et quelles que soient les théories adoptées, les 1300 simulations ont révélé la même tendance de fond : des ouragans de plus en plus puissants.

En 2080, les océans devenus plus chauds généreront ainsi des phénomènes climatiques encore jamais enregistrés, avec des vents violents et des précipitations importantes. Si les risques de tempêtes tropicales particulièrement destructrices sont plus élevés, les données ne peuvent cependant pas prédire si leur fréquence va croître ou diminuer, car de très nombreux paramètres interviennent.

Il faudra encore du temps avant que les climatologues aboutissent à des prévisions plus précises.

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour. Toutes nos lettres d’information

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !