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La Terre vue de l’espace : le Canal de Suez

ActualitéClassé sous :géologie , océanographie , Astronautique

Après 10 années de travaux, le Canal de Suez a été ouvert au trafic en novembre 1869. Il s'agit de l'une des voies navigables les plus largement empruntées de la planète, puisque environ 7,5% du transport maritime mondial transite par ses eaux.

Cette image radar acquise par Envisat montre le Canal de Suez, l’une des voies de navigation les plus importantes du monde, au nord-est de l’Egypte. Le canal connecte la Mer Rouge (dont une petite partie est visible en bas de l’image) avec la Mer Méditerranée (en haut), reliant cette dernière directement à l’Océan Indien.

Prise par Envisat, la photographie au bas de l'article montre le Canal de Suez s'étendant sur 160 km entre Port Saïd (la zone blanche sur la bande côtière supérieure) et le Golfe de Suez (l'étendue d'eau multicolore visible en bas), qui est une extension de la Mer Rouge.

Tout au long de son trajet à travers le désert, il relie différentes étendues d'eau dont le Lac Timsah (le triangle bleu au centre de l'image) et les Lacs Amers (qui apparaissent comme une grosse tache colorée sous le Lac Timsah).

Bien que l'essentiel du canal soit limité à un seul sens de navigation, les bateaux le traversant dans des sens opposés peuvent se croiser en quelques endroits, dont les Lacs Amers. Les navires parcourant le canal apparaissent comme des points colorés dans les lacs. D'autres sont visibles alors qu'ils patientent pour accéder au canal par ses entrées nord ou sud.

Le niveau des eaux en Méditerranée et dans la Mer Rouge étant sensiblement identiques, le Canal de Suez ne comporte pas d'écluses.

Sur la rive occidentale du canal s'étend la région du Delta du Nil, de très faible altitude, tandis que sur sa rive occidentale se situent les terres montagneuses de la péninsule du Sinaï.

Cette image a été obtenue par la combinaison de trois vues acquises au-dessus de la même zone par le radar Aasr (Advanced Synthetic Aperture Radar) d'Envisat les 17 septembre et 31 décembre 2007, ainsi que le 10 novembre 2008. Chaque scène étant associée à une couleur, les différentes teintes qui apparaissent sur l'image combinée indiquent les variations intervenues à la surface entre les différentes acquisitions.

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