Un rapport du World Resources Institute (WRI) nous apprend qu’un quart de la population mondiale est aujourd’hui menacée par une pénurie d’eau douce. © Erdenebayar, Pixabay License

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Pénurie en eau : un quart de la population mondiale menacée

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Le « jour zéro », c'est ainsi que l'on nomme le jour où plus une seule goutte d'eau ne coulera des robinets. Et selon un rapport rendu public ce mardi, près d'un quart de la population mondiale serait proche d'atteindre ce stade de pénurie en eau !

Autrefois impensables, les pénuries en eau sont en train de devenir monnaie courante. À tel point que près d'un quart de la population mondiale, vivant dans 17 pays, est aujourd'hui en situation de pénurie hydrique grave, proche du fameux « jour zéro » lors duquel plus aucune eau ne sortira du robinet. C'est ce que nous apprend un rapport du World Resources Institute (WRI) rendu public mardi 6 août.

« L'agriculture, l'industrie et les municipalités absorbent 80 % de la surface disponible et des eaux souterraines lors d'une année moyenne » dans les 17 pays concernés -- le Qatar, Israël, le Liban, l'Iran, la Jordanie, la Libye, le Koweït, l'Arabie saoudite, l'Érythrée, les Émirats arabes unis, Saint-Marin, Bahreïn, le Pakistan, le Turkménistan, Oman, le Botswana et l'Inde --, principalement situés au Moyen-Orient et au nord de l’Afrique, précise le rapport.

Cette carte montre l’état de la pénurie hydrique en Europe et au nord de l’Afrique. © World Resources Institute

Une crise sans précédent

« La pénurie en eau est la plus grande crise, dont personne ne parle. Ses conséquences prennent la forme d'insécurité alimentaire, de conflit, de migration, et d'instabilité financière », a indiqué Andrew Steer, PDG de WRI.

« Lorsque la demande rivalise avec les réserves, même de petits épisodes de sécheresse -- qui vont augmenter avec le changement climatique -- peuvent avoir de terribles conséquences », comme les récentes crises à Cape Town, Sao Paulo ou Chennai, détaille l'institut. 

Vingt-sept autres pays figurent sur la liste des pays présentant une pénurie hydrique élevée parmi lesquels la Grèce, l'Espagne, le Portugal ou l'Italie.

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