Des chercheurs de l’université de Chicago ont découvert des poches d’eau de mer datant de la période glaciaire, nichées dans des formations rocheuses au milieu de l’océan Indien. © Jean Lachat, université de Chicago

Planète

De l’eau datant de l’âge de glace découverte dans l’océan Indien

ActualitéClassé sous :Eau , Âge de glace , océan indien

Il y a 20.000 ans, le visage de notre planète était différent. En plein âge de glace, les glaciers mesuraient des centaines de mètres d'épaisseur. Les océans étaient plus petits et les terres plus étendues. L'eau, quant à elle, était plus salée et plus froide. Des chercheurs annoncent aujourd'hui avoir découvert, justement, de l'eau datant de cette époque.

Les Maldives. C'est, quelque part dans l'océan Indien, ce qu'il reste d'anciennes îles volcaniques. Et c'est là qu'une équipe de chercheurs de l'université de Chicago vient de faire une découverte étonnante. Un échantillon d’eau datant du dernier âge de glace qu'a connu notre Terre, il y a environ 20.000 ans.

L'objectif de leur mission : déterminer comment se forment les sédiments dans cette région influencée par le cycle annuel de la mousson asiatique. C'est dans cette perspective qu'avec un navire équipé d'une foreuse capable d'extraire des carottes de roche de plus d'un kilomètre et demi de long jusqu'à près de cinq kilomètres sous le fond marin, ils ont ramené des échantillons.

Les chercheurs de l’université de Chicago portant une carotte de roche dans laquelle ils trouveront une réserve d’eau datant du dernier âge de glace. © Carlos Alvarez-Zarikian, université de Chicago

Pour mieux comprendre le climat du futur

Mais, lorsqu'ils ont analysé l'eau contenue dans ces carottes, surprise : elle était bien plus salée que l'eau de mer classique. Et des tests plus poussés en laboratoire, portant sur les constituants chimiques et les isotopes contenus dans l'eau, ont montré que cette eau provenait d'une époque lointaine. Depuis le dernier âge de glace, elle a migré à travers la roche pour être découverte aujourd'hui seulement.

Cette eau, vieille d'environ 20.000 ans, devrait permettre aux chercheurs d'en apprendre un peu plus sur la situation de la Terre à l'époque du dernier âge glaciaire. Reconstruire la circulation océanique, le climat et les conditions météorologiques qui existaient alors pourrait éclairer sur la façon dont le climat de notre planète évoluera dans le futur.

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi

Beauté des courants océaniques  Cette modélisation informatique révèle la beauté et la complexité des courants océaniques observés depuis l'Espace entre juin 2005 et décembre 2007. © Nasa/Goddard Space Flight Center/YouTube