En combinant l’imagerie par satellite, le calcul à distance, les données ouvertes et la participation collective, le projet Global Forest Watch a vu le jour, mené, entre autres, par la FAO, Google, Greenpeace et la Nasa. Cette carte interactive permet d'observer la déforestation quasiment en temps réel.
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En 2009, Google proposait aux scientifiques de mesurer la déforestation en utilisant ses ressources pour suivre l'évolution des forêts, notamment dans les zones difficiles d'accès, à grand renfortrenfort d'imagerie satellite et de calcul informatique à distance (cloud computing).

Le projet Global Forest Watch veut aller plus loin. L'outil, encore en version bêtaversion bêta, propose de suivre la déforestationdéforestation dans le monde entier en quasi-temps réel et rassemble pour l'occasion de nombreux partenaires dont GoogleGoogle, la FAOFAO, Greenpeace, la NasaNasa, ainsi que de multiples autres sociétés privées, institutions étatiques et organisations non gouvernementales.

Selon la FAO, environ 13 millions d’hectares de forêts disparaissent annuellement sur Terre. La carte développée par Global Forest Watch devrait permettre de connaître l’évolution du phénomène et de mieux le maîtriser. © Stuck in Customs, Flickr, cc by nc sa 2.0

Selon la FAO, environ 13 millions d’hectares de forêts disparaissent annuellement sur Terre. La carte développée par Global Forest Watch devrait permettre de connaître l’évolution du phénomène et de mieux le maîtriser. © Stuck in Customs, Flickr, cc by nc sa 2.0

Le site Global Forest Watch propose une carte du monde qui présente sous forme de points la déforestation et le reboisement. D'autres données sont disponibles, permettant d'afficher dans d'autres couleurscouleurs la surface actuellement couverte par la forêt, l'usage actuel (comme l'huile de palme) ou encore les zones de conservation (zones protégées pour la biodiversité par exemple).

Le grand public mis à contribution pour limiter la déforestation

L'outil fournit aussi des informations sur un pays en particulier. Dans le cas de la France, l'état actuel de la forêt, sa contribution dans l'économie, la législation actuelle, sa participation dans la lutte contre le dérèglement climatique et les engagements internationaux sont renseignés. Des outils d'analyse et des statistiques sont par ailleurs proposés, lorsque les données existent.

Outre l'imagerie satellite et le calcul à distance, l'outil du Global Forest Watch s'appuie sur la philosophie des données ouvertes (open data) et la participation collective (crowdsourcing), afin d'améliorer la collecte et le traitement des données. L'objectif est de faire du service un outil pratique pour la classe politique afin qu'elle prenne des décisions éclairées pour limiter la déforestation.

Les gouvernements et les entreprises seront-ils plus sensibles à la nécessité de maîtriser la consommation de boisbois et de soutenir une politique forte de reboisement ? Cela reste à voir. Ceci étant, l'outil est public. Les médias, les individus et les associations peuvent s'en saisir pour réclamer une plus grande responsabilité dans la gestion de cette ressource.