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En bref : les navires laissent des traînées dans le ciel

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C'est un fait connu, les avions laissent des traînées dans le ciel sur leur passage. Que les bateaux fassent de même est déjà plus surprenant. L'œil inquisiteur de la Nasa est sans appel...

Traînées de bateaux sur la côte ouest des Etats-Unis capturé par un satellite. © Nasa, par Jeff Schmaltz

Voilà une belle image d'un dédale de nuages blancs entrelacés au-dessus de l'Atlantique Nord. Des traînées d'avions ? Non, de navires ! Le fait peut sembler curieux mais s'explique facilement. Les bateaux rejettent des aérosols dans l'air océanique immobile. Des molécules d'eau s'agglutinent autour de ces particules et forment des noyaux de condensation.

Vue spatiale de la côte est des Etats-Unis. Les traînées de navires sont visibles à travers les nuages. © Nasa

La vapeur d'eau s'accumule de plus en plus sur ces noyaux, ce qui finit par former un nuage. Ces traînées apportent donc des indices pour expliquer comment les aérosols d'origine anthropique affectent la formation des nuages.

Bien que les exhalaisons des navires ne soient pas une source significative de pollution, ils modifient tout de même les nuages et ont donc peut-être un effet sur le climat.

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