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Abeilles : trois pesticides néonicotinoïdes bientôt interdits ?

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Malgré un vote sans majorité qualifiée au Comité permanent, la Commission européenne devrait prochainement interdire l'utilisation de trois pesticides de la famille des néonicotinoïdes pour deux ans, à compter du 1er décembre 2013. L'impact de cette décision historique prise en faveur des abeilles est tout de même à nuancer.

En 2012, une étude a montré que 31,2 % des abeilles exposées à du thiaméthoxame (1,34 ng dilué dans 20 ml de sucrose) se perdaient durant leurs explorations. © ComputerHotline, Flickr, cc by 2.0

Trois pesticides de la famille des néonicotinoïdes seront probablement interdits en enrobage de semences dès ce 1er décembre 2013 pour quatre grandes cultures (maïs, coton, colza et tournesol), et ce pour deux ans. Le conditionnel est encore de mise car cette décision historique n'a pas obtenu la majorité qualifiée (soit 73,9 % des voix) lors de son vote par le Comité permanent pour la santé animale et la chaîne alimentaire, le 29 avril dernier. Si 15 pays ont voté pour (dont la France et l'Allemagne), 4 se sont encore abstenus, tandis que 8 autres ont voté contre (dont le Royaume-Uni et l'Italie). La Commission européenne devrait cependant approuver le projet dans les semaines à venir.

Cette décision est importante, car l'imidaclopride, le thiaméthoxame et la clothianidine présenteraient des risques pour la santé des insectes pollinisateurs, notamment pour les abeilles domestiques (Apis mellifera). Les effets néfastes de ces molécules ont été dévoilés par différentes études scientifiques parues en 2012 et 2013, puis reconnus en janvier dernier par l'Autorité européenne de sécurité des aliments (Efsa). Ces substances perturberaient par exemple les capacités de navigation et d'apprentissage des abeilles, les empêchant alors de revenir à leurs ruches ou de butiner avec efficacité, ce qui entraînerait leur déclin.

Or, « les abeilles sont vitales pour notre écosystème et elles doivent être protégées, d'autant qu'elles apportent une contribution annuelle de 22 milliards d'euros à l'agriculture européenne », a rappelé Tonio Borg, le commissaire en charge du dossier. 

Les abeilles sont des sentinelles écologiques, car elles sont sensibles à de nombreux changements environnementaux. © ComputerHotline, Flickr, cc by 2.0

Les néonicotinoïdes ne vont pas disparaître pour autant

Les néonicotinoïdes ne sont pas uniquement utilisés en enrobage de semences. Ainsi, l'interdiction portera également sur des granulés ou des produits pulvérisables destinés au traitement des sols. Or, une telle mesure est à nuancer car certains usages resteront tolérés. Ainsi, les pesticides pourront être épandus sur des cultures d'hiver, par exemple sur du blé, puisque les abeilles sont moins actives lorsqu'il fait froid. De même, les cultures attirant peu les insectes pollinisateurs, comme les champs de betteraves sucrières, pourront toujours être traitées. L'imidaclopride, le thiaméthoxame et la clothianidine ne vont donc pas totalement disparaître de nos paysages. 

Le projet prévoyait initialement une interdiction dès ce 1er juillet 2013. Cette date a cependant été reportée de cinq mois, car de nombreux agriculteurs européens ont déjà acheté leurs semences pour ce printemps (maïs et tournesol) ou pour l'automne prochain (colza). Rappelons que l'utilisation de graines de colza enrobées avec du Cruiser OSR a été interdite sur le territoire français en juin 2012.

Certains tempèrent déjà cette décision qu'ils considèrent certes comme un pas en avant significatif, mais pas comme la solution miracle aux problèmes rencontrés par les pollinisateurs. En effet, les sols vont avoir besoin de temps pour se nettoyer, probablement plusieurs années. Par ailleurs, même si cette mesure va quelque peu soulager les apiculteurs, il subsiste d'autres facteurs qui mettent à mal les populations d'abeilles. Ainsi, l'acarien Varroa destructor fragilise toujours de nombreuses colonies, sans qu'aucun nouveau traitement n'ait été développé depuis des années.

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