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Mars Odyssey va effleurer l'atmosphère martienne

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La sonde Mars Odyssey se rapprochait samedi 27 octobre 2001 des hautes couches de l'atmosphère martienne qu'elle devait effleurer en début de soirée pour ralentir sa course afin d'acquérir progressivement une orbite circulaire à moins de 160 kilomètres de la surface de la planète rouge.
D'ici janvier prochain, lorsqu'elle aura ainsi "surfé" à plusieurs reprises sur l'atmosphère martienne utilisée comme une sorte d'aérofrein naturelle, la NASA espère obtenir une orbite beaucoup plus serrée, nettement moins elliptique qu'à l'heure actuelle. Cette orbite permettra à Mars Odyssey de faire une révolution autour de l'astre en deux heures et demie. Ce n'est qu'alors que débutera la cartographie minérale, chimique et météorologique de la planète rouge.

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