Non ce n’est pas du vitrail. Il s’agit de T. argentiopunctata, ou araignée-miroir, une impressionnante petite araignée qui vit sous les tropiques. Les petites plaques argentées qui couvrent son abdomen sont peut-être constituées de guanine. © Nicky Bay, tous droits réservés

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La surprenante araignée-miroir en photos

ActualitéClassé sous :araignée , zoologie , animaux

Surnommée araignée-miroir, Thwaitesia argentiopunctata n'a de cesse de surprendre et d'émerveiller avec son abdomen couvert de petites plaques argentées qui s'étendent ou se rétractent selon ses activités. Découvrez-la en photos.

La petite araignée Thwaitesia argentiopunctata — du genre Thwaitesia, du nom du botaniste britannique George Henry Kendrick Thwaites (1811-1882) — vit sous les tropiques. Son comportement se caractérise par de surprenants changements de son abdomen, qui se couvre de plaques argentées et n'a de cesse d'émerveiller les observateurs humains.

La mosaïque de plaques argentées qu’arbore Thwaitesia argentiopunctata s’étend lorsque l’araignée se met au repos. Progressivement, elles couvrent tout son abdomen. © Nicky Bay, tous droits réservés

Parmi les plus fascinés et séduits par cette minuscule créature (environ 3 mm pour les mâles et 4 mm pour les femelles), il faut compter le photographe Nicky Bay. Depuis des années, il épie des spécimens rencontrés à Singapour et ses alentours, constituant ainsi une large collection de photos macroscopiques (dont voici quelques exemples) de cette magnifique araignée aranéomorphe de la famille des Theridiidae.

En l’espace d’une heure, l’araignée a l’abdomen presque totalement recouvert de plaques d’argent, peut-être constituées de guanine. © Nicky Bay, tous droits réservés

Les plaques d'argent de l'araignée-miroir s'élargissent au repos

T. argentiopunctata est le plus souvent installée sur des feuilles vertes, des branches et le sol sombre. Nicky Bay écrit à leur sujet sur son blog Macro Photography in Singapore« Les plaques argentées sur l'abdomen semblent se rétrécir lorsque l'araignée est agitée (ou peut-être menacée), dévoilant cet abdomen. Au repos, les plaques d'argent s'élargissent et les espaces entre les plaques se rapprochent pour devenir une surface réfléchissante presque uniforme. C'est pour ça que je les appelle araignée-miroir ». Un de ses autres surnoms est « araignée-pailletée ». On serait tenté aussi de la qualifier d'araignée-vitrail...

L’araignée-miroir, toujours au repos, vue à présent de dos. © Nicky Bay, tous droits réservés

Retrouvez ici toutes les photos de cette série signée Nicky Bay et aussi celles d'une cousine rencontrée en Amazonie.

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