De moins en moins d’oiseaux peuplent nos campagnes. © Marc Andreu, Fotolia

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Biodiversité : en France, la raréfaction d'espèces inquiète

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L'Agence française de la biodiversité s'inquiète de la disparition de plus en plus d'animaux en France : oiseaux, chauves-souris, et certains poissons comme les saumons. Les pratiques agricoles, et notamment l'usage des pesticides, sont pointés du doigt.

Chute du nombre d'oiseaux, mais aussi de chauves-souris ou encore de saumons : l'Agence française pour la biodiversité (AFB) a alerté lundi sur les menaces pesant sur le vivant, accusant notamment les pesticides. Une étude choc du CNRS et du Muséum d'histoire naturelle avait révélé en mars le déclin « vertigineux » des oiseaux des campagnes (-60 % de moineaux friquet depuis 10 ans, un tiers d'alouettes des champs disparues en 15 ans...), qui en plus s'accélère ces dernières années.

Le bilan 2018 de l'Office national pour la biodiversité (ONB) — projet participatif, piloté par l'AFB, qui agrège les données sur le vivant récoltées par des dizaines d'organismes en métropole et en outre-mer — reprend ce constat alarmant. « Les espèces d'oiseaux des milieux agricoles ont disparu à un rythme assez effarant depuis 30 ans », commente Julien Massetti, chef de projet à l'AFB, décrivant une baisse de ces espèces de 30 % entre 1989 et 2017.

Les espèces d'oiseaux des milieux agricoles ont disparu à un rythme assez effarant depuis 30 ans

Ce déclin touche aussi les oiseaux des villes, comme les moineaux parisiens, et même, depuis 2005, les oiseaux dits généralistes (qui vivent dans tous types de milieux) qui, avant, contrebalançaient la disparition des autres, poursuit-il, décrivant « un phénomène en train de changer d'ampleur ».

Les chauves-souris sont des mammifères insectivores en déclin en France. © Dominique Bidon, Fotolia

Chauves-souris et saumons sont menacés

Et les oiseaux ne sont pas les seuls menacés. Les effectifs de chauves-souris, mammifères insectivores, ont diminué de près de 40 % en Métropole en dix ans, selon l'ONB, qui rappelle que « Métropole et Outre-mer confondus, près d'une espèce vivante sur trois est en danger de disparition ».

L'Office fait état de plusieurs menaces pesant sur les 180.000 espèces présentes sur le territoire français, en premier lieu l'utilisation des pesticides par l'agriculture. Mais aussi le rythme élevé de l'artificialisation des sols : entre 2006 et 2015, la Métropole a perdu près de 600.000 hectares de terres agricoles et d'espaces naturels, soit l'équivalent d'un département comme la Seine-et-Marne, remplacés principalement par des surfaces goudronnées.

L'AFB s'inquiète aussi du sort de poissons qui vivent entre mer et eau douce, comme l'anguille et le saumon atlantique. Pour ce dernier, qui se reproduit dans une cinquantaine de fleuves et rivières français (Dordogne, Garonne, Loire, Rhin...), le linéaire de cours d'eau qu'il fréquente a baissé de 70 % depuis 1900, selon l'AFB.

Sur la Loire, le nombre de saumons par an est passé de 100.000 au 19e siècle, à moins de 1.000 aujourd'hui, « en-dessous du seuil minimum pour assurer le maintien des stocks ».

  • Les oiseaux des campagnes sont en déclin en France, avec une accélération au cours des dernières décennies.
  • Les chauves-souris ont diminué de 40 % en Métropole en dix ans.
  • Sur la Loire, les saumons sont passés en dessous du seuil minimum pour assurer le maintien des stocks.
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