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Des virus producteurs d’électricité

Vidéo

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Des virus bactériophages, légèrement améliorés mais inoffensifs, ont été utilisés pour produire de l’électricité et faire flasher un écran LCD.

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Une nouvelle ressource énergétique pourrait révolutionner notre quotidien dans le futur : les virus. Certains générateurs, de l'épaisseur d’une feuille de papier, pourraient même être intégrés dans nos semelles. À quoi cela servirait ? Mais à recharger les téléphones portables en marchant ! La première partie de la vidéo présente le principe et la conception d'un générateur à virus développé par des chercheurs du Lawrence Berkeley National Laboratory. Cette technologie exploite les propriétés piézoélectriques des bactériophages M13 totalement inoffensifs pour l’Homme. Une simple pression provoque une déformation des protéines recouvrant l’entité biologique, et donc l’apparition d’une polarité permettant de donner naissance à un courant électrique. La seconde partie de la vidéo présente le dispositif en action. Deux unités d’un centimètre carré sont utilisées pour alimenter, successivement puis ensemble, un écran LCD. © Berkeley Lab