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Le château de Saumur, bien cadré

Diaporama - À la découverte des Châteaux de la Loire
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Le château de Saumur, bien cadré
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Le château de Saumur est situé en Indre-et-Loire, à la confluence de la Loire et du Thouet. On trouve trace de cet édifice vers l'an 1000 ; c'est une forteresse royale sous Saint-Louis qui fait rehausser les fortifications, puis devient successivement possession des Ducs d'Anjou et des Plantagenêts, Au XIVe siècle, le frère de Charles V, Louis 1er d'Anjou, le transforme en palais fastueux -- sa célèbre silhouette familière illustre le manuel d’histoire des écoliers, où le château est représenté dans Les Très Riches Heures du duc de Berry (env. 1440) --, et à la mort de son successeur, le bon roi René (René d'Anjou), le château de Saumur revient au domaine royal. Il est alors consolidé par une enceinte, toujours existante, d'une conception très novatrice, un tracé à l’italienne (non plus circulaire mais en étoile) révolutionnaire pour son époque. Puis, le château de Saumur devient une prison d'État sous Napoléon ; sous Louis XVIII, le château sert de dépôt de munitions.

Le château a préservé par-delà l'usure du temps, son escalier à double révolution et son escalier d'honneur, un témoignage architectural précieux car semblable à celui qui existait au château du Louvre. La ville de Saumur le rachète à l'État en 1906, le rénove et en fait un musée, labellisé Musée de France, consacré aux arts décoratifs et au monde de l'équitation. On peut voir au château de Saumur de très belles collections de tapisseries du XVe au XVIIIe siècle et l'une des plus belles collections de céramiques de France. Un accès au belvédère offre un panorama exceptionnel sur la Loire et les alentours.

Château de Saumur. © Alexander Demyanenko, Fotolia