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Le château de Langeais, forteresse qui tombe l'armure

Diaporama - À la découverte des Châteaux de la Loire
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Le château de Langeais, forteresse qui tombe l'armure
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Comme la plupart des châteaux de la Loire précédant la Renaissance, ce château sis dans la commune de Langeais, en Indre-et-Loire, entre Tour et Saumur, surplombe la Loire sur son promontoire. Il a été construit à l'époque médiévale sur l'emplacement d'un ancien castrum de bois, vers l'an 1000 par le comte d'Anjou, Foulques Nerra. Au XVe siècle, Louis XI décide de le remodeler et d'en faire un nouveau château, il conserve les attributs défensifs de la forteresse, grosses tours, pont-levis, chemin de ronde sur mâchicoulis mais le roi en fait un lieu de résidence agréable, ouvert sur l'extérieur par de belles fenêtres et meublée de mobilier sculpté. Celui-ci est toujours exposé dans une quinzaine de salles donnant lieu à de riches reconstitutions de scènes de la vie quotidienne, ainsi qu'une collection de tapisseries des XVe et XVIe siècle, exceptionnellement bien conservées. Dans ce château, en 1491, fut célébré le mariage royal de Charles VIII avec Anne de Bretagne, marquant le rattachement de la Bretagne à la France. Face au château, deux hauts pans de murs de pierre en équerre, vestiges probables de l'ancien donjon, restituent les méthodes de construction de l'époque grâce à un échafaudage reconstitué.

Pillé et vandalisé à la Révolution, il retrouve néanmoins sa superbe grâce à l'homme d'affaires, Jacques Siegfried, qui en fera don à l'Institut de France, l'actuel propriétaire. Le château de Langeais accueille aujourd'hui 100.000 visiteurs par an.

Le château de Langeais. © Jean-Christophe Benoist CC by-sa 3.0